Espaces de coworking, un concept en pleine expansion

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Le coworking est une manière de travailler de plus en plus répandue, à Bruxelles également. Le concept de coworking englobe bien plus que le seul fait de partager un espace de bureau. Véritable état d’esprit, le coworking prône la collaboration, l’échange d’idées et le partage de connaissances.

De quoi s’agit-il ?

Le concept de coworking englobe plusieurs dimensions et peut être interprété de nombreuses manières. Selon Wikipédia, le coworking est « un groupe de personnes qui travaillent de manière autonome mais qui partagent les mêmes valeurs et qui sont intéressées par les synergies pouvant naître de la collaboration au sein du même espace avec des personnes qui ont les mêmes vues ».

Le coworking est caractérisé par deux éléments de base :

  • un espace de bureau partagé

    Moyennant le paiement d’une cotisation mensuelle ou horaire, il est possible de travailler dans un bureau avec d'autres adeptes du coworking.

  • une animation spécifique pour la communauté des coworkers

    Pour beaucoup, le coworking est avant tout une manière de créer une communauté, ouverte aux contacts, de sensibiliser à l’importance d’échanger des idées et d’encourager le développement de nouveaux produits, services ou projets innovants. Une citation de Chris Messina, cofondateur de l’espace de coworking Citizen Space à San Francisco, explique cet état d’esprit : « If we are around interesting people, interesting things usually happen. » (Si nous sommes entourés de personnes intéressantes, il en ressort souvent des choses intéressantes)

Le terme de coworking a été crée en 2005. Brad Neuberg, un programmeur américain qui a lancé un espace de coworking, le « 9 to 5 group », à San Francisco, est considéré comme l’inventeur du concept.

Le phénomène s’est considérablement développé depuis lors. On dénombre 800 espaces de coworking en Europe et environ 2 000 dans le monde. La Belgique compte entre 15 et 20 centres de coworking, en fonction du concept utilisé.

Les avantages

Le coworking a indéniablement de nombreux avantages :

  • Networking

    Il est très important pour les entrepreneurs de développer un réseau mais cette démarche peut prendre beaucoup de temps. Les espaces de coworking leur permettent de se consacrer au networking sans trop d’efforts car il fait clairement partie du concept. En regroupant des entrepreneurs, de nouveaux modes de collaboration sont mis en place et des synergies sont automatiquement créées entre les différents coworkers. Des événements de mise en réseau sont en outre organisés dans la plupart des groupes de coworking et une véritable communauté de coworkers est ainsi mise sur pied.

  • Un écosystème pour l’inspiration

    Le coworking est une grande source d’inspiration. Comme dans la pratique d’un sport, la motivation, la discipline et l’inspiration sont davantage mises en valeur dans le cadre d'un partenariat. La collaboration avec différentes personnalités au sein d’un même espace favorise en outre la mise en connexion entre différents secteurs ou activités : le graphiste peut aisément nouer des contacts avec un consultant ou un photographe par exemple. Le concept contribue donc à créer de nouvelles opportunités et de nouveaux liens de coopération tout en stimulant l’entrepreneuriat et la créativité. Des études menées sur le coworking révèlent que la majorité des coworkers ont démarré de nouveaux projets avec d’autres coworkers.

  • Flexibilité

    Le recours à des espaces de coworking permet une grande flexibilité, tant pour les horaires de travail que pour la location d’espaces de bureaux. Il existe des formules permettant de louer un local à l’heure ou à la journée, ce qui peut par ailleurs être intéressant sur le plan financier.

Et à Bruxelles ?

La région de Bruxelles-Capitale propose également des espaces de coworking.

Certains de ces espaces sont liés au secteur d’activité.

C’est par exemple le cas du BetaGroup, qui s’adresse principalement aux concepteurs web. L’espace de coworking du BetaGroup est installé dans un entrepôt rénové de la rue des Pères Blancs à Etterbeek, à proximité de la VUB. Six salles pouvant accueillir chacune 20 personnes ont été aménagées.

Citons encore The Loft qui accueille un public qui n’est pas lié à un secteur d’activité.

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