Coworkingruimtes, een concept in volle expansie

1819.brussels

Coworking is een nieuwe manier van werken die steeds populairder wordt, ook in Brussel. Het begrip coworking behelst niet alleen het delen van kantoorruimte, maar is veel meer dan dat. Coworking is tevens een ingesteldheid, waarbij samen werken, ideeën uitwisselen en kennis delen centraal staan.

Waarover gaat het ?

De term coworking dekt vele ladingen en is voor vele interpretaties vatbaar.  Volgens wikipedia is coworking “het samenbrengen van een groep mensen die zelfstandig werken, maar die dezelfde waarden delen en die geïnteresseerd zijn in de synergieën die kunnen ontstaan door het samenwerken met gelijkgestemde mensen in dezelfde ruimte”.

We kunnen dan ook stellen dat coworking zich karakteriseert door twee basiselementen:

  • een gedeelde kantoorruimte

    Ter betaling van een contributie, maandelijks of per uur, kan men aan de slag in een kantoor te midden van andere co-working leden.

  • een specifieke animatie voor de gemeenschap van coworkers

    Voor velen draait coworking eerst en vooral om het creëren van een gemeenschap, waar men open staat voor contacten, bewust is van het belang van uitwisseling van ideëen en gericht is naar het ontwikkelen van nieuwe producten, diensten of innoverende projecten. Een citaat van Chris Messina, co-founder van de coworking space Citizen Space in San Francisco, verduidelijkt deze ‘attitude’: ”If we are around interesting people, interesting things usually happen.”

In 2005 is de term coworking ontstaan. Brad Neuberg, een Amerikaans programmeur wordt gezien als de bedenker van het concept, met de lancering van zijn eerste coworkingspace, ‘9 to 5 group’, in San Francisco.

Sindsdien heeft het fenomeen een sterke expansie gekend. In Europa zijn er ongeveer 800, wereldwijd loopt het aantal op tot ongeveer 2.000. In België tellen we tussen de 15 en 20 coworkingcentra, afhankelijk van de gehanteerde definitie.

De voordelen

Wellicht is het reeds duidelijk, maar toch zetten we de voordelen van coworking hier nog eens op een rijtje:

  • Networking

    Het uitbouwen van een netwerk is een must voor iedere ondernemer. Dit kan echter veel tijd in beslag nemen.
    De coworkingruimtes laten echter toe een netwerk uit te bouwen zonder al te veel inspanning. Netwerken maakt immers ronduit deel uit van het concept. Door het bij elkaar brengen van ondernemers worden nieuwe manieren van samenwerking gevonden en worden automatisch  synergieën gecreëerd tussen de verschillende coworkers.
    In de meeste coworkingorganisaties worden bovendien netwerkevenementen georganiseerd en ontstaat er alzo een echte ‘gemeenschap’ van coworkers. 

  • Inspirerend ecosysteem

    Co-working is een grote bron van inspiratie. Net als bij het beoefenen van een sport, komt bij de meeste mensen de motivatie, discipline en inspiratie in samenwerking met gelijkgestemden beter tot zijn recht dan alleen. Het samenwerken met diverse persoonlijkheden in eenzelfde ruimte bevordert bovendien de kruisbestuiving tussen verschillende sectoren of activiteiten: de grafist kan er makkelijk contact leggen met een consultant of een fotograaf bijvoorbeeld. Het concept draagt dus bij aan het ontstaan van nieuwe opportuniteiten en samenwerkingsverbanden en stimuleert tegelijkertijd de ondernemersgeest en de creativiteit. Uit studies over coworking blijkt trouwens dat een overgroot deel van de coworkers al nieuwe projecten heeft opgestart met andere coworkers.

  • Flexibiliteit

    Het gebruik maken van coworkingspaces zorgt voor de nodige flexibiliteit, zowel wat de werkuren als wat het huren van office space betreft. Huurformules die het mogelijk maken een plaats te huren per uur of per dag zijn hier mogelijk, hetgeen bovendien financieel interessant kan zijn.

En in Brussel?

Ook in het Brussels gewest kan men coworkingruimtes vinden.

Sommige coworkingruimtes  zijn sectorgebonden.

Dat is bijvoorbeeld het geval bij de BetaGroup, die vooral gericht is op webontwikkelaars. De BetaGroup Coworking space bevindt zich in een opgeknapt fabriekspand aan de Rue de Pères Blancs in Etterbeek, vlakbij de VUB. Er zijn zes zalen voor telkens 20 personen ingericht.

Daarnaast is er nog The Loft die een niet sectorgebonden publiek heeft.

 

Let's stay in touch

Join more than 25,000 subscribers and receive every fortnight in your mailbox our free newsletter (French or Dutch), packed with the latest news, fascinating testimonials, actionable advice and an overview of useful workshops and networking activities for entrepreneurs in Brussels !