BulkBar, omdat gezond snacken geen klein detail is

BulkBar, omdat gezond snacken telt !

Op kantoor de automaat met ongezonde en milieuonvriendelijke snacks vervangen door een bar met biologische en 'zero waste' granen en gedroogd fruit? Dat is wel degelijk mogelijk en wordt zelfs gewaardeerd! Virginie de Selliers en haar BulkBar bewijzen het al enkele maanden. Het project, dat in Brussel is ontstaan, breidt zelfs uit naar de regio in en rond Charleroi.

Als jonge advocaat aan het begin van een veelbelovende carrière klop je lange dagen. Naarmate de uren verstrijken, steken vermoeidheid en hongergevoelens de kop op. De verleiding is dan groot om je naar de automaat in de relaxruimte of de dichtstbijzijnde nachtwinkel te reppen om je maag te stillen met chocoladerepen of andere industrieel snoepgoed dat alles behalve caloriearm is en op de koop toe 'oververpakt' is. Dat stoorde Virginie de Selliers, een jonge milieu-en gezondheidsbewuste juriste. Die uitdaging kon ze niet aan zich voorbij laten gaan.

Lekker en biologisch eten in de zelfbediening

De jonge vrouw was al bekend met winkels waar bulkproducten worden verkocht en kwam zo op een eenvoudig en origineel idee: op de werkplek 'zero waste' automaten voor granen en gedroogd fruit aanbieden, zodat alle werknemers op elk moment gezond, lekker, biologisch en ecologisch verantwoorde kunnen snacken. Bedrijven waar een dergelijke automaat geïnstalleerd wordt, kunnen 6 variëteiten kiezen uit een assortiment van twintig. Deze variëteiten worden dan zo vaak bijgevuld als nodig is, met de mogelijkheid om hun keuze mettertijd, in functie van de seizoenen of in functie van de voorkeuren van hun leverancier of de voorkeuren van hun medewerkers te wijzigen. Deze innovatie heeft een naam: de BulkBar.

Zachte start

Van de theorie naar de praktijk was slechts een kleine stap voor de jonge vrouw, te beginnen met het ontwerp van het meubel waarin de zes houders met granen en gedroogd fruit van de BulkBar zullen komen. Er was geen haast bij. "Ik voelde mij niet slecht als advocaat", zegt ze. Deze carrière bood mij uitzicht op een duidelijke toekomst en alvorens van richting te veranderen, wilde ik de cirkel rondmaken en de stage van die jaar voltooien die bij dit beroep hoort." Maar het verlangen om een eigen activiteit te starten, en vooral het vertrouwen dat dit mogelijk was, was al aanwezig. "Dit komt ongetwijfeld doordat ik uit een milieu kom waar ondernemerschap diep geworteld is. Ik ben omringd door vrienden en familie die al een eigen bedrijf zijn begonnen. Ze hebben mij advies gegeven, me aangemoedigd en mijn project onderworpen aan hun welwillend oordeel. Kortom, ik bedacht bij mezelf dat, mocht het fout gaan, ik niet veel te verliezen had, op een paar afkeurende blikken na dan."

Ontwikkeling vertraagd maar niet gestopt door de crisis

BulkBar ziet dus eind 2019 het levenslicht, slechts enkele maanden voor het uitbreken van de covid-19-crisis. "Maar goed ook dat ik toen begonnen ben", licht Virginia de Selliers toe. Ik had de tijd om binnen te raken bij ondernemingen voordat alles tot stilstand kwam. Een paar maanden later zou ik waarschijnlijk mijn job als advocaat niet hebben opgegeven om mij in dit ondernemingsavontuur te storten." De lockdown en de veralgemening van het telewerk hebben de ontwikkeling van BulkBar uiteraard vertraagd "Maar gelukkig voor ons hebben maar weinig ondernemingen hun werkplek volledig moeten stilleggen. Ook al is telewerken de regel, toch moeten sommige werknemers zich om louter praktische redenen naar hun werkplek begeven, waar zij niet aan de verleiding kunnen weerstaan om zich op een snack te trakteren. Bovendien hebben onze producten een zeer lange levensduur, waardoor wij de bevoorrading van de BulkBar-automaten optimaal kunnen beheren." Bovendien werden de meubels van meet af aan ontworpen om aan de strengste hygiënische normen te voldoen: "Het enige contactpunt tussen de consumenten en ons apparaat is het wieltje om de portie granen of gedroogde vruchten vrij te geven. Om een perfecte hygiëne te garanderen, staat er een fles ontsmettingslotion op het meubel", aldus de jonge vrouw.

De deugden van de incubator

Om haar activiteit op te starten, kon Virginie de Selliers rekenen op de ondersteuning van Groupe One gevestigd in het bedrijvencentrum Village Partenaire. De organisatie heeft als missie de overgang naar een duurzame economie te vergemakkelijken, en meer bepaald programma's en instrumenten aan te bieden om de ontwikkeling van duurzaam ondernemerschap in Brussel en Wallonië te bevorderen. Zo kreeg zij de kans om deel te nemen aan de incubator 'Boost Your Project', een vorm van ondersteuning die zij andere startende ondernemers van harte aanbeveelt. "Als je alleen aan de start van je activiteit werkt, voel je je soms eenzaam. Het is een grote hulp om in contact te staan met andere ondernemers die zich ook in de ontwikkelingsfase bevinden, om te beseffen dat zij met dezelfde moeilijkheden te kampen hebben, dezelfde twijfels hebben, maar ook gedreven worden door dezelfde idealen."

topduo

Bulkbar

Virginie startte haar activiteit op haar eentje, maar na enkele maanden kreeg ze gezelschap van Gilles Waterkeyn, die een diploma in managementwetenschappen heeft en zich kan beroepen op een gedegen managementervaring. Samen vormen zij een bijzonder complementair en efficiënt team. Virginie de Selliers: "Ik waardeer vooral het menselijke contact met de klanten, vooral omdat de interessantste feedback - die tot nu toe overwegend positief was - uit het veld komt. Toen ik nog alleen aan het roer stond van BulkBar, moest ik de leveringen delegeren wegens tijdgebrek, maar ik nam dit aspect al snel zelf voor mijn rekening omdat ik het contact met mijn klanten te erg miste. Gilles is veel rationeler, hij kan me heel goed kanaliseren."

Diversificatie

Samen vormen de twee een succesvol en ambitieus team. Virginie de Selliers: "Momenteel zijn bedrijven met 25 tot 100 of 200 werknemers onze belangrijkste doelgroep, maar we staan open voor alle andere configuraties. Zo zijn wij bijvoorbeeld van plan een formule op touw te zetten voor kleinere ondernemingen met minder dan 25 werknemers. Wij zijn onze activiteit in Brussel begonnen, maar hebben nu klanten uit de hele regio in en rond Charleroi. Het uitbreiden van ons werkgebied maakt dan ook deel uit van onze doelstellingen." Een andere potentiële markt zijn de scholen, maar daarvoor moeten de automaten aangepast worden. "Momenteel bevatten deze nog geen betalingsmodule, wat we in de toekomst niet uitsluiten. Waarom in de tussentijd niet beginnen met een testfase in de leraarskamers en de secretariaten?

Toekomstprojecten

Het duo is in ieder geval vastbesloten om hun idee te doen slagen, een idee dat nog totaal uniek is op de Belgische markt, op enkele initiatieven met verse fruitmanden na. Zodra de covid-19-crisis voorbij is, willen zij het aantal BulkBars in bedrijf minstens vertienvoudigen. Het doel mag ambitieus lijken, maar Virginie de Selliers is vol vertrouwen en een recente gebeurtenis sterkt haar hierin. "Voor bedrijven is het meestal erg moeilijk om contracten op te zeggen met bedrijven die snackautomaten installeren. Een van hen is er echter toch in geslaagd om plaats te maken voor een van onze BulkBars." De beweging is ingezet en steeds meer werknemers zullen kunnen genieten van een gezond tussendoortje!

Blijf up-to-date

Het ondernemerslandschap staat niet stil. Wil je niets missen? Sluit je aan bij 25.000 abonnees en ontvang elke twee weken gratis leerrijke inhoudsartikels, concrete tips, boeiende ondernemersportretten, actuele nieuwtjes en een overzicht van nuttige workshops en netwerkactiviteiten in Brussel in je mailbox.