Wesh

Gezonde voeding als basis voor WESH, een concept ontwikkeld door Virginie Timmermans

Wat gebeurt er wanneer een marketingspecialiste met een passie voor gezonde voeding en een jonge diëtiste elkaar in november 2016 ontmoeten in een Cubaans gasthuis? Ze leggen de basis voor WESH, een avontuur dat Virginie Timmermans nu alleen voortzet.

Welk parcours hebben jullie afgelegd vóór de oprichting van WESH?

Virginie Timmermans: Met mijn diploma marketing heb ik ongeveer vijf jaar bij EXKI gewerkt. Ik heb toen besloten om mijn ontslag in te dienen omdat ik zin had om mijn eigen project te lanceren: op dat ogenblik dacht ik eraan om een gezonde en hippe neokantine te openen. Ik was wel autodidact op het vlak van "healthy food", maar ik was heel erg gemotiveerd. Om enkele gezondheidsproblemen op te lossen had ik mijn eetgewoonten reeds gewijzigd nadat ik daarover uitgebreide informatie had verzameld. Ik geloof heel sterk in de link tussen voeding en gezondheid!

Hoe is het WESH-project ontstaan?

V.T. : Eind 2016, tijdens een reis naar Cuba, ontmoette ik Carol Fleuvy, een diëtiste van opleiding, die ook geïnspireerd werd door het idee om een restaurant te openen met een focus op gezonde voeding. We hebben elkaar opnieuw ontmoet in Brussel en besloten om samen te werken aan dit project. We wilden aan de mensen tonen dat een gezonde en evenwichtige voeding eenvoudig is en niet betekent dat men niet meer lekker en aangenaam kan eten.

Hoe is dat ontstaan?

V.T. : In ons toekomstig restaurant zouden we evenwichtige, gezonde, lekkere gerechten aanbieden die ook een mannelijk cliënteel aanspreken, dat zich doorgaans minder aangetrokken voelt door dat type van voeding. We hadden ook voor ogen dat onze klanten na hun maaltijd het restaurant verlieten met tips en ideeën.
Gaandeweg ontdekten we dat de ontwikkeling van didactische voedselcoaching ons nog meer aansprak. Toen zijn we een opleiding gaan volgen en hebben we ons tijdens de zomer 2017 in de coachings gelanceerd. Na de zomer besloten we om ons restaurantproject een tijdje on hold te plaatsen en ons te richten op coachings, ludieke en leuke formules voor kleine vriendengroepen, bedrijfscoaching of partnerships met andere spelers uit de gezonde voeding. We hebben ook een individuele voedingscoaching op maat ontwikkeld op basis van een voedingsdagboek dat door de klant wordt bijgehouden, een analyse van zijn gewoontes en levensstijl, en een bezoek bij hem thuis met een check van de inhoud van zijn koelkasten en kasten. En we zijn onszelf blijven vormen, zoals bijvoorbeeld tijdens een reis naar de Verenigde Staten in februari 2018 om een intensieve kookcursus te volgen in de PlantLab School die werd opgericht door chef Matthew Kenney.

In mei 2018 hebben de verantwoordelijken van "Café Pastel", een hippe bar op de Zavel, ons voorgesteld om kortstondig samen te werken. Wij hebben die kans met beide handen gegrepen. Wij hebben gedurende een half jaar het Food-gedeelte van hun zaak verzorgd. Wij stonden in voor de middagdienst en de brunches tijdens het weekend. Op de kaart boden wij de typische Amerikaanse junkfoodgerechten aan, maar dat in een healthy versie. Zo hebben wij onze theorie in de praktijk kunnen omzetten en de klanten laten kennismaken met wat wij als 'gezond én lekker eten' beschouwen.

En sindsdien heb je de teugels van WESH volledig in eigen hand genomen?

V.T. : Klopt, Carol wilde zich toeleggen op haar tweede passie, onroerend goed, en ik besloot om een aanvullende dienst aan de klanten van WESH te bieden: 'food profiling' volgens de aanpak van Taty Lauwers. Het uitgangspunt is eenvoudig: iedereen heeft een specifiek voedselprofiel en wie volgens dat profiel eet, zal een optimale vertering en een uitstekende nachtrust genieten, maar ook aspecten als concentratie, geheugen, huid en lichaamsconditie zullen er wel bij varen.
Anderzijds kan een onaangepaste voeding het lichaam verzwakken en tot tekorten leiden, met als gevolg vermoeidheid, een opgeblazen gevoel, spier- en gewrichtspijn, stemmingswisselingen, enz.

De voedingsaudits van WESH hebben tot doel het profiel te bepalen van de persoon die om advies vraagt en hem een voedselplan voor te stellen dat optimaal is afgestemd op zijn metabolisme. Ik gebruik methoden uit verschillende grote stromingen: Ayurvedische geneeskunde, voeding volgens bloedgroep (van de natuurgeneeskundige Peter d'Adamo), Metabolic Typing (van William Wolcott), diathese (van dr. Jacques Ménétrier) en Mood Type (van dr. Julia Ross).

Maakte het ondernemerschap deel uit van jullie projecten?

V.T. : Als kind van een vader die architect is en zijn eigen kantoor heeft opgericht en een hyperactieve moeder heb ik de zin om te creëren met de paplepel meegekregen. Ik denk dat ik echt een ondernemingsgeest heb en dat was trouwens ook zo voor Carol.

Met welk type van problemen werden jullie bij de lancering van het project geconfronteerd?

V.T. : Tijdens de vijf jaar die ik bij EXKI gewerkt heb, heb ik een klein spaarpotje kunnen aanleggen waaruit ik meer heb geput dan gedacht. Alles duurt langer dan voorzien, ook het moment waarop men de drempel van de rendabiliteit haalt. Ik denk dat veel startende ondernemers een soms wat te optimistisch financieel plan opstellen. Maar als het te herdoen was, zou ik dat uiteraard doen! Wanneer men een project lanceert, leert men evenveel als wanneer men in een onderneming werkt. Elke kans die zich voordeed en elk project dat ik samen met Carol of alleen heb ontwikkeld, heeft me doen groeien en evolueren.

Hebben jullie van bepaalde hulpmaatregelen kunnen genieten?

V.T. : We hebben een eerste steun ontvangen bij het EFP (beroepsonderwijs- en opleiding) en de coöperatieve CREDAL. Vervolgens hebben we, doordat de ene bij EXKI had gewerkt en de andere veel studentenjobs in de horeca had gedaan, de kans gekregen om een opleiding te volgen bij Horeca Formation.

Welke raad zou je geven aan een kandidaat-ondernemer?

V.T. : Ik zou hen zeggen dat ze er moeten voor gaan, zich niet te veel vragen moeten stellen, maar zich goed moeten omringen. Sommige projectdragers durven niet te praten over hun idee uit angst dat het gestolen zou worden, maar hoe meer men erover praat, hoe meer kans men maakt om interessante netwerken te activeren. Men moet ook alle evenementen bijwonen die voor de jonge ondernemers georganiseerd worden en niet aarzelen om opleidingen te volgen. En waarom geen coworking overwegen? Dat is een formule die veel voordelen biedt op het vlak van efficiëntie, en die kansen creëert om mensen te ontmoeten, contacten te leggen en hulp te ontvangen. Het is een investering die de moeite loont. Zich met twee lanceren is een goede formule, maar men moet de persoon met wie men wil samenwerken doordacht kiezen, en ervoor zorgen dat die complementaire competenties of karaktertrekken bezit. Het ondernemerschap is een geniaal avontuur dat de moeite waard is!

Voor meer info over WESH: www.weshfood.com

Artikel geschreven door Catherine Aerts

WESH Food

Blijf up-to-date

Het ondernemerslandschap staat niet stil. Wil je niets missen? Sluit je aan bij 25.000 abonnees en ontvang elke twee weken gratis leerrijke inhoudsartikels, concrete tips, boeiende ondernemersportretten, actuele nieuwtjes en een overzicht van nuttige workshops en netwerkactiviteiten in Brussel in je mailbox.