Ondernemer worden in Europa met Erasmus for Young Entrepreneurs

Ondernemer worden in Europa met Erasmus for Young Entrepreneurs

Heb je onlangs je eigen onderneming opgestart of ben je dat van plan? Wil je het vak maar al te graag leren van een gekwalificeerd ondernemer? Dan is Erasmus for Young Entrepreneurs misschien iets voor jou. Schrijf je in voor ons webinar op 2 maart, waar we de projectdragers en nieuwe ondernemers alles vertellen over dit programma.

Voorstelling van het programma

 “Erasmus for Young Entrepreneurs” (afgekort EYE) is een uitwisselingsprogramma voor ondernemers, opgezet en gesubsidieerd door de Europese Commissie. Het biedt toekomstige en nieuwe ondernemers de mogelijkheid om zich onder te dompelen in het dagelijkse leven van een ervaren ondernemer in een ander land. Zo'n uitwisseling kan 1 tot 6 maanden duren.

Dit programma biedt een mooie gelegenheid om het beroep van ondernemer te ontdekken. Ben je klaar om je eigen zaak te runnen? Heb je de juiste ondernemersmentaliteit om een zaak van de grond te krijgen en te laten groeien? Dankzij EYE verwerf je kennis en vaardigheden, van zowel je beroep als van bedrijfsbeheer in de bredere zin.

Emilie hield bijvoorbeeld een blog bij over alles wat met Italië te maken had, en wilde van haar passie haar beroep maken. “Mijn project draaide rond Italië, mijn doel was om een adviesdienst aan te bieden voor mensen die er willen reizen. Ik volgde toen verschillende inspirerende profielen op sociale media. Ali di Firenze vond ik geweldig. Haar werk was een echte bron van inspiratie voor mij ... Hoe zij praatte over Italië ... Zij toonde dit prachtige land op een heel andere manier zien dan al de rest! En ik was echt onder de indruk van de uitstapjes die ze organiseerde en het enthousiasme dat ze bij haar klanten losmaakte.”

Jonathan, een jonge onafhankelijke architect, wilde Atelier OR(de) Terre oprichten, een architectenbureau gespecialiseerd in ecobouw: “Als jonge architect zag ik een groot potentieel in klei en stro als bouwmaterialen. Die materalen sluiten perfect aan bij mijn overtuigingen en aspiraties als architect. In het begin deed ik vooral aan zelfstudie. Later nam ik deel aan verschillende participatieve bouwprojecten die waren gebaseerd op deze methodes. Maar het ontbrak me nog altijd aan concrete ervaring met een erkende ondernemer om mijn kennis op dat vlak te bekrachtigen. Erasmus for Young Entrepreneurs leek me ideaal om de obstakels en de uitdagingen van mijn project te overwinnen.”

Voor Laurane, ook architecte, verliep het zo: “Voor mij begon het ondernemersavontuur toen ik mijn businessplan moest schrijven om aan het EYE-programma te kunnen deelnemen.” Voor een projectleider is het programma een uitstekende manier om uitvoerig naar je project te kijken en jezelf de relevante vragen te stellen over de onderneming die je wilt creëren. Een van de voorwaarden om aan het programma deel te nemen is namelijk een businessplan (inclusief een financieel plan voor 2 jaar). Als contactpunt voor het programma kan hub.brussels toekomstige ondernemers daarbij adviseren.

Een ontvangende ondernemer vinden

Zodra hun inschrijving is goedgekeurd, hebben de jonge ondernemers toegang tot een database van alle ontvangende ondernemers die zijn ingeschreven voor het programma. Ze kunnen dan de profielen van de ondernemers bekijken en contact met hen opnemen om een mogelijke uitwisseling te bespreken. Het is de bedoeling dat beide partijen overeenkomen, dat ze op gelijke voet met elkaar omgaan en allebei voordeel laten halen uit de uitwisseling. 

Alain, voormalig ingenieur in verschillende grote bedrijven, vertelt zijn verhaal: “Ik schreef me in voor het Erasmusprogramma toen ik een carrièreswitch wilde maken naar koffiebranden. hub.brussels hielp me om in de databank een ontvangende ondernemer te vinden. Ik nam contact op met een ondernemer in Mannheim en ben naar daar gegaan om een eventuele uitwisseling te bespreken. Het klikte en uiteindelijk ben ik er vier maanden op uitwisseling geweest.”

Nieuwe ondernemers die in de database geen geschikte ontvangende ondernemer vinden, kunnen zelf iemand zoeken en uitnodigen om zich bij het programma aan te sluiten. De belangrijkste voorwaarde om een ontvangende ondernemer te kunnen zijn, is een minimum van 3 jaar ervaring in het ondernemerschap.

Emilie bijvoorbeeld kende Ali di Firenze al van op Instagram: “Toen ze postte dat ze hulp zocht, schreef ik haar een e-mail. Na drie telefoontjes waren we het zo goed als eens over een uitwisseling. Met de hulp van onze bemiddelende organisaties regelden we alles, en een dikke maand later zat ik in Firenze!”

Doelstellingen en verwezenlijkingen

Voor een uitwisseling kan plaatsvinden, moeten de twee betrokken partijen een kader definiëren met de doelstellingen, de verwachte resultaten, en een werkschema. Zo kunnen misverstanden worden vermeden en ontstaat er een constructieve dialoog voor de beste kans op een succesvolle uitwisseling.

Emilie haar uitwisseling was een groot succes dankzij de degelijke voorbereiding en een goede verstandhouding: “Ik kreeg de kans om aan projecten te werken waardoor ik echt het vak kon leren. Ik schreef 70 artikels op haar blog, behandelde nieuwe streken (Puglia, Emilia Romagna, Umbrië), begon na te denken over een nieuwe website en een nieuw design, en gaf haar social media een extra boost. Ook bij de organisatie van de reizen heb ik geholpen.”

Jonathan ging op uitwisseling bij Ana in Spanje: “Een van mijn doelen was om meer te leren over bedrijfsbeheer. Daarnaast wilde ik ook mijn vaardigheden in architecturaal ontwerp ontwikkelen via het mentorschap van Ana en haar team. En dat alles terwijl ik werkervaring opdeed in een nieuwe omgeving.”

Elke uitwisseling is dus anders. Alles is mogelijk met Erasmus for Young Entrepreneurs, op voorwaarde dat de uitwisseling ook echt nuttig is voor de opstart van een nieuwe onderneming.

En daarna?

Erasmus biedt talloze mogelijkheden, en iedereen kan zijn toekomst op verschillende manieren vormgeven.

Emilie bleef in Firenze: “Ik heb een groot netwerk opgebouwd in Italië en de opportuniteiten liggen er nu voor het rapen. Deze ervaring heeft mijn leven veranderd. Dankzij Erasmus for Young Entrepreneurs kreeg ik een job bij mijn ontvangende ondernemer ... Mijn eigen project staat even in de koelkast, want op dit moment is wat ik doe bij Ali di Firenze helemaal wat ik wil doen.”

Jonathan kwam half januari 2021 terug naar België. Hij wil graag zijn architectenbureau oprichten en buigt zich sindsdien zich over de beste aanpak.

Laurane bleef 2 jaar langer in Portugal om meer ervaring op te doen, en richtte na haar terugkeer in Brussel Degré 47 op, een architectenbureau voor gezonde, duurzame en toegankelijke huisvesting. Ze begeleidt zelfbouwprojecten en biedt opleidingen aan voor ecologische bouwtechnieken met natuurlijke en plaatselijke materialen. Sinds kort heeft ze een eigen YouTube-kanaal waar ze ervaringen deelt en zelfbouwprojecten aanmoedigt.

Het programma in cijfers

Sinds het ontstaan van Erasmus for Young Entrepreneurs in 2008 zijn er al bijna 9000 uitwisselingen georganiseerd. Het programma is multisectoraal, maar de sterkst vertegenwoordigde sectoren zijn communicatie en media (15%), educatieve diensten (12%), architectuur (10%), toerisme (8%) en ICT (8%).

In 2020 was hub.brussels als bemiddelende organisatie betrokken bij 17 uitwisselingen, voor zowel nieuwe als ontvangende ondernemers. Ondanks de gezondheidscrisis is het programma een groot deel van het jaar blijven lopen en ziet het er goed uit voor 2021.

Meer informatie vind je op de website hub.brussels of neem contact op met Pierre Herfurth op pherfurth@hub.brussels of 0494/91.32.87. Je kan je ook inschrijven voor onze online informatiesessie (FR) op 2 maart van 12.30 tot 13.30 uur.

Zij namen deel aan Erasmus for Young Entrepreneurs

EMILIE EN ALI, JONATHAN EN ANA, LAURANE

Blijf up-to-date

Het ondernemerslandschap staat niet stil. Wil je niets missen? Sluit je aan bij 25.000 abonnees en ontvang elke twee weken gratis leerrijke inhoudsartikels, concrete tips, boeiende ondernemersportretten, actuele nieuwtjes en een overzicht van nuttige workshops en netwerkactiviteiten in Brussel in je mailbox.