Ook voor jonge ondernemers bestaat er een Erasmus-programma

Ook voor jonge ondernemers bestaat er een Erasmus-programma

Heb je onlangs je eigen onderneming opgestart of ben je dat van plan? Of ben je als bedrijfsleider van een gevestigde onderneming op zoek naar nieuwe ideeën, expertises of markten? In beide gevallen is deelnemen aan het programma ‘Erasmus for Young Entrepreneurs (EYE)’ dan een slimme zet. Een interview met Pierre Herfurth, coördinator van EYE voor het Brusselse Hoofdstedelijk Gewest, en het verhaal van een deelnemer...

Erasmus for Young Entrepreneurs vierde dit jaar zijn tienjarige bestaan. Leg ons nog eens uit hoe het programma precies werkt?

Pierre Herfurth: “Het is een internationaal uitwisselingsprogramma voor ondernemers. Het initiatief werd in 2009 gelanceerd door de Europese Commissie om de ondernemersgeest in Europa aan te wakkeren en de mobiliteit van de ondernemers te verbeteren. De Commissie zette een grensoverschrijdend uitwisselingsprogramma op met de naam Erasmus for Young Entrepreneurs (EYE in het kort). De bedoeling erachter is eenvoudig: beginnende ondernemers 1 tot 6 maanden onderdompelen in het dagelijkse leven van een ervaren ondernemer, ongeacht de sector. Op dit moment tellen we 39 deelnemende landen.

De uitwisseling moet een win-winsituatie zijn: de startende ondernemer test zijn ondernemersvaardigheden, creëert een netwerk, ontwikkelt gerichte professionele of productietechnische vaardigheden; de ervaren ondernemer krijgt dan weer een nieuwe blik op zijn bedrijf, ondersteuning bij het aanboren van nieuwe (mogelijk internationale) markten, of externe kennis en vaardigheden voor de ontwikkeling van nieuwe producten of diensten ...”

En wat is jouw rol als tussenpersoon ook alweer?

Pierre Herfurth: “hub.brussels is een van de vele organisaties die officieel zijn aangewezen door de Europese Commissie om op te treden als tussenpersoon voor het project. We verspreiden informatie over het programma en maken reclame, we ondersteunen de ondernemers, we waken over de kwaliteit van de uitwisselingen en analyseren de resultaten.

Concreet begeleid ik jonge Brusselaars bij hun eerste stappen in de ondernemerswereld. Zij dienen hun kandidatuur in met een cv en een businessplan en ik evalueer de kwaliteit van hun profiel en wijs hen op de zwakke punten ter verbetering. Eens het project voldoende solide is om te worden weerhouden, zoeken we samen in de database van het Erasmusprogramma een buitenlandse ondernemer die bereid is om enkele maanden hun gastheer te zijn. Eens de contacten zijn gelegd, kunnen de ondernemers zelf de datums, doelstellingen en activiteiten voor de uitwisseling overeenkomen.

Ik zoek daarnaast ook Brusselse ondernemers die bereid zijn om jonge ondernemers uit het buitenland op te vangen. Ik analyseer hun profiel en als ze voldoen aan de criteria van het programma bied ik hen hulp aan om de jonge ondernemer te zoeken die beantwoordt aan hun verwachtingen.

Alle ondernemersprofielen (startend of ervaren) staan in een database; iedereen kan interessante profielen zoeken in de gewenste sector en contact met hen opnemen. Wanneer een uitwisseling mogelijk lijkt, breng ik de beide partijen met elkaar in contact. Ik keur de kandidatuur goed en alle partijen ondertekenen een overeenkomst met de doelstellingen, het activiteitenplan met inbegrip van de taken en verantwoordelijkheden, de financiële voorwaarden enzovoort.

Ik begeleid de jonge ondernemers natuurlijk ook tijdens hun hele verblijf. Ik help hen bij de eerste stappen, bij huisvesting en transport, en ik vraag hun finale activiteitenrapport op voor de Commissie. Eens ze terug in het land zijn kan ik hen ook begeleiden bij de opstart van hun eigen activiteit.”

Welke resultaten kun je na 10 jaar voorleggen? En wat zijn de uitdagingen voor de volgende jaren?

Pierre Herfurth: “Zoals elk nieuw project had ook EYE tijd nodig om van de grond te komen, maar het kende uiteindelijk een mooie groei. Op 10 jaar tijd zijn er ongeveer 7000 uitwisselingen geweest, waarvan 1224 in 2018. Op dit moment zijn er net geen 200 bemiddelende organisaties die de uitwisselingen mogelijk maken, waaronder 6 in ons land. België staat overigens in de top 5 van de landen die het meeste ondernemers ontvangen.

Vorig jaar lanceerde de Europese Commissie EYE Global, een proefproject dat het aanbod uitbreidt met vier nieuwe bestemmingen: New York, Pennsylvania, Israël en Singapore.

hub.brussels fungeert als tussenpersoon voor een twintigtal uitwisselingen per jaar. Jammer genoeg zijn nog te weinig ondernemers op de hoogte van het programma. Een van onze uitdagingen is de bekendheid van EYE bij het doelpubliek te vergroten. De overgrote meerderheid van de deelnemers is in de wolken van het programma. En er is nog ruimte voor veel meer uitwisselingen volgens mij. Na een eerste succesvolle uitwisseling beslissen veel ontvangende ondernemers om ermee door te blijven gaan. Het gebeurt ook vaak dat er na een uitwisseling een echte samenwerking tot stand komt.

Vraag maar aan Alain, een van onze startende ondernemers die net 4 maanden heeft doorgebracht bij een lokale koffiebrander in Mannheim (Duitsland).”

Waarom heb je deelgenomen aan dit programma? Wat heb je geleerd?

Alain Diouly-Osso: “Na mijn ingenieursstudies en een carrière bij grote ondernemingen, wilde ik een andere richting uit en mijn eigen zaak starten in een totaal andere sector: een koffiebranderij-proeverij in Brussel. Ik had al goede contacten voor de aankoop van hoogwaardige granen, voornamelijk arabica's uit Oost-Afrika en robusta’s uit de Golf van Guinee. Maar over koffiebranden en het uitbaten van een horecazaak wist ik helemaal niets, daarom heb ik de start van mijn activiteit uitgesteld en gebruik gemaakt van Erasmus for Young Entrepreneurs om me in te werken in deze beroepen.

Ik heb echt geleerd hoe ik een branderij van A tot Z moet leiden: selectie, planning en inkoop; verpakking en merkpositionering; goede praktijken voor de bewaring van de bonen; roosteren en smaken creëren ...

Nu werk ik nog altijd samen met de ondernemer die me heeft ontvangen. Ik blijf diensten voor hem verrichten in ruil voor toegang tot zijn materieel om mijn bonen te branden voordat ik mijn eigen materieel koop. Daardoor kan ik mijn onderneming opstarten met een kleiner kostenplaatje en behoud ik een goede relatie met een ervaren brander.”

Binnenkort heb je twee jaar ervaring met dit programma. Welk advies zou je toekomstige deelnemende ondernemers geven?

Pierre Herfurth: “Ik denk dat een professionele ervaring in het buitenland altijd voordelen biedt. Erasmus for Young Entrepreneurs stelt jonge ondernemers in staat om zo'n ervaring op te doen. Ze krijgen begeleiding, advies en praktijkervaring in managementmethoden. Het is geen theoretische onderwijsmethode, het is 100% praktijk. Om een eigen onderneming te beginnen bestaat er toch niets beters? Ik zou hen dus zeggen: wees niet bang! Je hebt niets te verliezen. Ga ervoor, grijp de kansen die een ervaren ondernemer je kan bieden.

De ontvangende ondernemers zou ik willen zeggen dat ze zich bewust moeten zijn van de persoonlijke investeringen die de jonge buitenlandse ondernemers bereid zijn te doen. Het is geen studentenjob of stage, die buitenlandse ondernemers willen leren en dingen verwezenlijken, ze moeten zelf kunnen instaan voor projecten en verantwoordelijkheid opnemen. De ontvangende ondernemers moeten bereid zijn om een paar uur per week te besteden aan begeleiding en het aanleren van de basis, en ze moeten de startende ondernemers de kans geven om zich uit te drukken ... Dan wint iedereen erbij.”

logo erasmusSpreekt dit avontuur je aan? Kom er meer over te weten ...

Jouw contactpersoon in Brussel:

Pierre Herfurth is sinds 2018 de coördinator van het programma:
pherfurth@hub.brussels  – 02 422 51 26

Blijf up-to-date

Het ondernemerslandschap staat niet stil. Wil je niets missen? Sluit je aan bij 27.000 abonnees en ontvang elke twee weken gratis leerrijke inhoudsartikels, concrete tips, boeiende ondernemersportretten, actuele nieuwtjes en een overzicht van nuttige workshops en netwerkactiviteiten in Brussel in je mailbox.