Succesvol ondernemen: de tips van Olivier Breda, oprichter van Dzerostudio Architectes

Succesvol ondernemen: de tips van Olivier Breda, oprichter van Dzerostudio Architectes

1819.brussels

In 2007 trok architect Olivier Breda, afgestudeerd in België, naar Spanje. Samen met een Spaanse collega richtte hij een architectenbureau op in Valencia. Dat was begin 2007, vlak voor de ergste economische en financiële crisis sinds 1930 ! Tien jaar later is hij terug in België - zonder echter de Spaanse activiteiten vaarwel te zeggen - om architectuurprojecten te ontwikkelen met het beste van beide werelden …

Olivier Breda: "In 1999 ben ik op Erasmus gegaan naar Spanje, en in de loop van de jaren 2000 ben ik terug naar daar getrokken. Ik heb er in verschillende architectenbureaus gewerkt voor projectontwikkelaars of investeerders.

In Valencia heb ik architect Manolo Miralles ontmoet. Het was een sleutelmoment; we deelden dezelfde taal en passie, en hadden dezelfde visie over ecologisch bouwen. We hebben samengewerkt aan verschillende projecten en dan zijn we vennoten geworden. Het Spaanse bureau werd opgericht in 2007, kort voordat de economische crisis daar toesloeg. Wij zijn niet bij de pakken blijven zitten. De crisis sloeg bijzonder hard toe, maar dat heeft ons niet belet om te beginnen. Weliswaar met beperkte werkingsmiddelen, maar we konden meedingen voor projecten. Het was niet eenvoudig.

De crisis bleef aanslepen en vijf jaar later hebben we poolshoogte genomen van de Belgische markt. We hebben gemerkt dat er hier projectmogelijkheden waren, onder meer omdat Brussel een gewaagd energiebeleid voerde dat de stad in 2015 op Europees niveau op de voorgrond plaatste voor passief bouwen. Dus ben ik toen teruggekeerd naar hier. Momenteel hebben we twee architecten in Brussel, twee in Binche en twee in Valencia."

Eén voet in Spanje, één voet in België ... is die dubbele aanwezigheid een troef voor u?

realisatie dzerostudiosOlivier Breda: "Ja, ook al zijn de zaken niet verlopen zoals we bij aanvang hadden voorzien. Initieel dachten we dat die dubbele aanwezigheid ons de mogelijkheid zou bieden om Belgische klanten naar Spanje te brengen, maar we hebben geleidelijk aan ingezien dat dat echt heel complex was. De architect komt bij die aanpak altijd achter de vastgoedmakelaar, en dan was het te laat. We hebben dus beslist om ons Belgisch bureau uitsluitend te positioneren op de Belgische markt. Door de sterke aanwezigheid van buitenlanders benadrukken we in Brussel echter vaak onze internationale dimensie. Omdat ik uit Wallonië kom, wilde ik graag een bureau in het zuiden van het land, en dat is er gekomen in het bekken van de Samber, tussen het centrum en Namen."

Daarvoor moest u vennoten vinden in Brussel en Wallonië...

Olivier Breda: Ja, dat was absoluut noodzakelijk. Ik wilde een vennoot met een innoverende visie en kennis van duurzaam bouwen om samen met mij in te staan voor de verantwoordelijkheid en opvolging van de bouwwerven. Een dergelijke samenwerking beperkt bovendien het aantal verplaatsingen en dus ook onze energetische impact. Het was geen moeilijke keuze, want ik ben gaan samenwerken met Gregory Dessart, een architect die ik al ken van toen ik studeerde en die bovendien een vriend is."

Vormt de keuze van een vennoot een essentieel element voor u?

Olivier Breda: "Ja, zoals in elk bedrijf is 1+1=3, want de ene vennoot daagt de andere uit, een beetje zoals een sparringpartner. Je brengt ook meer tijd door met je vennoot dan met je vrouw, dus kan je maar beter een goede keuze maken … Je moet ook weten dat er zowel heel positieve als heel negatieve momenten zullen zijn, en dat je ze samen zal moeten managen. Het is dus heel belangrijk om te weten met wie je gaat samenwerken. Om dat te weten te komen, moet je de stap wagen en beginnen met specifieke opdrachten. Je moet ook goed communiceren. En niet wachten tot er zich problemen voordoen ..."

Was het moeilijk voor u om te bepalen op welke doelgroep u zich zou richten bij uw terugkeer op de Belgische markt?

Olivier Breda: "Ik heb mezelf de vraag eigenlijk niet op die manier gesteld. Voor mij was het eerder een zaak van "Wat wil ik doen?" Het antwoord was heel duidelijk: voornamelijk woningen. We beschikken over een enorme ervaring op dat vlak, zowel met eengezinswoningen als met flatgebouwen. Om de activiteiten te diversifiëren, kunnen we soms ook specifiekere projecten aannemen, zoals scholen of winkels. Wanneer de structuur zal uitbreiden, kunnen we ook meedoen met publieke aanbestedingen, maar zover zijn we nog niet."

U wist wat u wilde, en dan moest u starten...

Olivier Breda: "Inderdaad. We hebben ons hier drie jaar geleden gevestigd. Het eerste jaar hebben we voornamelijk gewijd aan prospectie. Daarbij moet ik vermelden dat we bij onze start konden rekenen op ondersteuning van Brussels Invest en Export. Zij hebben ons geholpen bij de vestiging en we hebben drie maanden doorgebracht inde incubator van  impulse.brussels, waar we kennis hebben gemaakt met bepaalde ondernemingsnetwerken zoals de cluster ecobuild.brussels, waar we dan ook lid van zijn geworden."

Wat was er achteraf bekeken het meest gecompliceerd voor de ontwikkeling van uw onderneming in België?

realisatie dzerostudiosOlivier Breda: "Het is een onderneming, dus je moet elke dag complexe zaken beheren. Er zijn geen mirakels, het is eigen aan ondernemen. Maar voor een dienstverlenende onderneming is het moeilijkste tot bij de klant geraken, bekendheid verwerven. Je moet een netwerk opbouwen en ontwikkelen. Vreemd genoeg hebben we ons eerste project in België verkregen dankzij onze aanwezigheid in Spanje en Facebook, wat bewijst dat sociale netwerken nuttig kunnen zijn bij de ontwikkeling van activiteiten. Een vroegere kennis was op zoek naar een architect en heeft ons via Facebook gevonden. Vanaf dan is alles heel snel gegaan: de ondernemer die ons eerste "Belgische" huis bouwde, heeft gezien hoe we te werk gingen, welke toegevoegde waarde we leverden en dat heeft tot mondelinge publiciteit geleid. In onze sector zijn aanbevelingen cruciaal!"

Wanneer u terugblikt op alles wat u de voorbije 15 jaar beroepsmatig heeft gedaan, is er dan een bepaald advies dat echt een verschil heeft gemaakt voor u?

Olivier Breda: "Niet echt. Ik ben er echter wel van overtuigd dat je niet moet proberen om het water opnieuw uit te vinden; je moet luisteren naar de sector, klanten en collega's, een beroep doen op groeperingen met netwerken, praten met ingenieurs, elektriciens, metsers, ondernemers en projectontwikkelaars om een samenhangend, functioneel en duurzaam antwoord te kunnen bieden in een veranderende maatschappij."

Wat zou u een jonge ondernemer in de eerste plaats meegeven als hij u om advies zou vragen? Een netwerk opbouwen?

Olivier Breda: "Ja, je zal geen klanten vinden bij collega's of ingenieurs, je moet dus deelnemen aan evenementen waar je potentiële klanten zal ontmoeten. Je moet ook een lijn ontwikkelen, een eigen werkwijze die effectieve toegevoegde waarde biedt voor klanten. Ik ben ervan overtuigd dat onze toegevoegde waarde voortkomt uit onze culturele openheid en internationale ervaring.Een concreet voorbeeld: door in Spanje te werken, hebben we specifieke deskundigheid verworven met oververhitting in gebouwen. Dat probleem komt ook voor in Belgische woningen met hoge energieprestaties, dus spelen we met volumes om de nodige schaduw te creëren.

Het lijkt me ook belangrijk om zaken te doen op jouw manier, zonder per se vooraf opgestelde schema's te volgen. Klanten verwachten van een architect dat hij zichzelf is en natuurlijk handelt. Je mag niet vergeten dat een klant die voor jou kiest, een verbintenis aangaat voor een gezamenlijk avontuur van drie jaar! Vertrouwen is dus essentieel, anders krijg je gegarandeerd chaos."

Gegevens:  www.dzerostudio.com ;   https://www.facebook.com/dzerostudio/    

realisatie dzerostudios

Blijf up-to-date

Het ondernemerslandschap staat niet stil. Wil je niets missen? Sluit je aan bij 25.000 abonnees en ontvang elke twee weken gratis leerrijke inhoudsartikels, concrete tips, boeiende ondernemersportretten, actuele nieuwtjes en een overzicht van nuttige workshops en netwerkactiviteiten in Brussel in je mailbox.