mister genius

Succesvol ondernemen : de tips van Olivier Olbrechts, afgevaardigd bestuurder van Mister Genius

1819.brussels

Toen hij een tiental jaar geleden zijn kleine onderneming uit de grond stampte, was dit onder de naam PC Genius. Door de opkomst van de smartphones, de technologische evolutie en de verwachtingen van de klanten zijn de activiteiten echter gegroeid. De naam van de onderneming volgde en werd "Mister Genius". Op basis van haar succes in Brussel bereidt de onderneming zich nu voor om het hele land te veroveren en vervolgens internationaal te gaan. Interview met de oprichter Olivier Olbrechts.

 

Mister Genius staat voor een dertigtal werknemers, 8 winkels in Brussel, recente openingen in Wallonië, plannen voor uitbreiding naar Vlaanderen ... maar wat houdt uw beroep precies in?

Olivier Olbrechts: "Antwoorden op alle technologische vragen van families, zelfstandigen en kmo's met maximaal 20 werknemers. Ik zeg vaak dat Mister Genius ernaar streeft om hun dagelijkse omgang met technologie vlotter te maken. Dat is broodnodig, want de laatste jaren is de technologische wereld heel wat complexer geworden met de ontwikkeling van netwerken, de opkomst van smartphones, mobiliteit, enz.

Toen ik het bedrijf een tiental jaar geleden oprichtte, noemde het PC Genius en werkten we voornamelijk aan refurbishment van computers. We hebben echter al snel gemerkt dat de markt veel meer mogelijkheden bood. Dus hebben we ons dienstenaanbod geleidelijk aan uitgebreid. We repareren nog steeds pc's en Mac-computers, maar ook smartphones, consoles en tablets. Daarnaast bieden we een ruime waaier van diensten aan, zoals de ontwikkeling van kant-en-klare websites, digitalisering van VHS-cassettes, foto's of dia's, en een hele reeks diensten specifiek voor professionele klanten (IT-beheer, installatie van netwerken, installatie van VoIP, enz.)."

Hoe verloopt dit concreet? Iemand heeft een probleem en trekt naar een van uw winkels?

Olivier Olbrechts: "Ja, daarom is het ook belangrijk voor ons om winkels te hebben in wijken met handelszaken. We bieden echter meer aan dan louter pechverhelping of reparatie. Onze meer dan 30.000 klanten kunnen rekenen op een volwaardig technologisch partnerschap op lange termijn, in de vorm van een overeenkomst waarmee ze onbeperkt een beroep kunnen doen op onze diensten voor een vast maandelijks bedrag per gebruiker. Op deze wijze kunnen we de klant een antwoord bieden op al zijn technologische vragen, op afstand (telefoon, e-mail), in onze vestigingen of bij de klant zelf indien nodig (thuis of op kantoor). De benadering "break and fix" waarbij we alleen repareren wat er is stukgegaan, volstaat tegenwoordig niet meer. We kunnen ons niet permitteren om te wachten totdat uw data beschadigd zijn door een virus, want dan is het te laat."

Mister Genius heeft nu 8 winkels in Brussel en breidt uit in Wallonië, maar dat is redelijk recent. Wat heeft u ertoe aangezet om over te schakelen naar een hogere versnelling?

Olivier Olbrechts: "We hebben gezien dat het concept succes heeft en een antwoord biedt op een duidelijke behoefte bij klanten. Ongeveer een jaar geleden zijn we tot de conclusie gekomen dat Mister Genius sterker zou zijn als we ook internationaal gingen. Dit zou ons de mogelijkheid bieden om partnerschappen aan te gaan met nationale partners, zoals telecomoperatoren. En vervolgens kunnen we in andere landen beginnen."

Hoe bekijkt u dit groeiproces dat u tot stand heeft gebracht?

Olivier Olbrechts: "Deze groei op gang brengen leek en lijkt me nog steeds moeilijker dan het oprichten van de onderneming zelf! Het is ongetwijfeld moeilijk, hard, complex en heel uitdagend, maar ook heel leuk. Het is zo dat we het bij onze 8 winkels in Brussel hadden kunnen laten. Alles loopt goed en vlot, ik kan alles in het oog houden ... "

... Maar u heeft gekozen voor meer uitdagingen. Waarom?

Olivier Olbrechts: "Het is gekomen door een samenloop van omstandigheden en een ontmoeting, namelijk met het netwerk Ondernemen dat net een groeiprogramma op touw zette. Door deze ontmoeting ben ik me beginnen afvragen wat ik wilde doen met het bedrijf. We hadden een goed merk, een uitstekend concept, dus waarom zouden we niet uitbreiden? En dan wordt het pas echt complex: hoe zullen we het bedrijf doen groeien? Met welke structuren? Dat zijn zaken die je moeilijk alleen aankan, en op dat punt zijn de contacten met het netwerk Ondernemen heel waardevol gebleken. Ze hebben ons ertoe gebracht om de juiste mindset te creëren en geholpen om een concreet groeiplan op te stellen."

Wat was - en is misschien nog steeds - de voornaamste uitdaging?

Olivier Olbrechts: "Human resources. We moeten de juiste mensen vinden om het groeiplan op te starten en vervolgens te beheren. We moeten ook de teams managen in een nieuwe organisatie met nieuwe verantwoordelijkheidsniveaus. Dat betekent een nieuwe dynamiek zonder echter een te strakke hiërarchie zodat onze medewerkers net voldoende zelfstandig kunnen werken. We behouden overigens een heel vlakke hiërarchische structuur omdat ik de onderneming leid met twee vennoten die natuurlijk ook heel wat verantwoordelijkheid dragen."

Was er volgens u bepaald advies dat echt doorslaggevend was bij uw keuze om de groei van Mister Genius een boost te geven?

Olivier Olbrechts: "We hebben kunnen rekenen op een heel professionele begeleiding van het netwerk Ondernemen en ook van impulse.brussels. Wat echter het meest geholpen heeft, is de stimulans die ze me gaven. In België is men al snel tevreden als men aan het hoofd staat van een goed draaiende, kleine structuur. Het is ongetwijfeld daarom dat de Belgische kmo's gemiddeld kleiner zijn dan de kmo's in de buurlanden. Bij netwerk Ondernemen stimuleerden ze me om niet bij de pakken te blijven zitten: "Komaan! Waar wacht je op? Ga ervoor! Zie de zaken groot en ga er tegenaan!"

Eigenlijk is het eerder motivatie dan strategisch advies ...

Olivier Olbrechts: "Ja, een schop onder mijn k ... Dat is soms heel nuttig!"

Maar u was niet verplicht om uit uw comfortzone te stappen ...

Olivier Olbrechts: "Nee, maar soms volstaat een beetje steun om daar zin in te krijgen ..."

Wat zou u adviseren aan een jonge ondernemer die aan de slag wil?

Olivier Olbrechts: "Ik zou eerst en vooral zeggen: "Ga ervoor, het is een uitstekend idee. Er is niets dat zo inspirerend en gunstig is op persoonlijk vlak als van start gaan. T

en tweede zou ik hem zeggen dat er geen standaardprofiel is voor ondernemers, en dat het nergens toe dient om zich af te vragen of je wel voldoet aan "het profiel". Niemand heeft ooit gezegd dat het gemakkelijk zou zijn. Je moet veel, heel veel werken ... Je moet nederig zijn, jezelf constant in vraag stellen, bijleren, mensen ontmoeten. Kortom: om je eigen onderneming op te richten, moet je een doorzetter zijn."

 

Blijf up-to-date

Het ondernemerslandschap staat niet stil. Wil je niets missen? Sluit je aan bij 25.000 abonnees en ontvang elke twee weken gratis leerrijke inhoudsartikels, concrete tips, boeiende ondernemersportretten, actuele nieuwtjes en een overzicht van nuttige workshops en netwerkactiviteiten in Brussel in je mailbox.