Tips en raad van Agnès Bonfond, CEO van « Simone a soif! »

Een bedrijf opstarten: de tips van Agnès Bonfond, CEO van « Simone a soif !»

1819.brussels

Het verhaal van "Simone a soif !" begon in 2013 naar aanleiding van een verjaardagspartijtje. Agnès Bonfond wou haar 10-jarige dochter en haar vriendinnetjes liever geen traditionele "chemische" of "te gesuikerde" frisdanken en fruitsappen serveren en bedacht toen zelf een aantal mengsels in haar keuken, weliswaar onder de sceptische blik van haar dochter. Het bleek echter een schot in de roos ! Toen bedacht Agnès Bonfond dat er misschien wel een markt voor zou zijn. En "Simone a soif !" zag het levenslicht...

Kunnen we zeggen dat uw product vanaf het begin werd gevalideerd door de reacties van de vriendinnetjes van uw dochter?

Agnès Bonfond: "Ja, zo kan je het eigenlijk wel stellen. Kinderen zijn heel direct, heel rechtuit. Als ze het leuk vinden, zeggen ze het, maar als ze het niet leuk vinden, zeggen ze het ook. Hun reactie was zeer bemoedigend, maar uiteraard waren er daarna ook andere validaties. Het echte keerpunt kwam toen ik twee landbouwsters ontmoette in Corrèze (Frankrijk) die ook aromatische planten telen. Met hen heb ik me verdiept in het concept van hydrolaten (water met aromatische eigenschappen van planten die worden gedestilleerd en dat op hetzelfde moment als de etherische olie wordt verzameld) dat ik op dat moment nog niet goed kende en me onvoldoende benut leek in de levensmiddelensector. "

Wanneer werd het duidelijk voor u dat een bedrijf moest en wou oprichten?

Agnès Bonfond: " Het doorslaggevende moment na die initiële fase waarin ik veel mensen heb ontmoet, was mijn afspraak bij BSE Academy (het huidige Greenlab) begin 2014. Ik kwam er aan met mijn idee en de eerste prototypes. Zes maanden lang had ik contact met het team dat bij het project werd gevoegd, met experts, consultants die ons hebben gesteund en ons hebben geholpen om een echt en solide businessmodel op te stellen op basis van een leuk idee. Nadat we de prijs van BSE in de zomer van 2014 wonnen, hebben we beroep gedaan op crowdfunding (Kisskissbankbank). Die stap heeft ons veel zichtbaarder gemaakt, en was ook het eerste echte contact met een gemeenschap die echte feedback over onze producten kon geven. Daarna zijn we in zee gegaan met een Brusselse activiteitencoöperatie, Jobyourself, waar we onze zakelijke activiteiten zijn begonnen. "

U gebruikt vaak "wij" om te verwijzen naar "Simone a soif!". Dit is geen project van u alleen?

Agnès Bonfond: "Nee, en dat is een bewuste keuze. Ik vind het persoonlijk veel leuker om in groep te werken dan alleen; in een groep vullen we elkaar aan en inspireren we elkaar. Het was vanaf het begin duidelijk dat ik dit bedrijf niet alleen wilde dragen. Ik wilde een vennootschap aangaan met andere mensen. Ik werk nu al een tijdje samen met Antoine en Alexandre die zich op verschillende momenten bij het project hebben gevoegd. We vormen een team van oprichters die het project echt dragen. "

Terug naar uw bedrijf: kunnen we zeggen dat jullie onmiddellijk zijn gegroeid, zodra de eerste drankjes op de markt werden gebracht?

Agnès Bonfond: "We groeien momenteel sterk. Maar aanvankelijk vorderden we voorzichtig. We hebben de volumes bewust beperkt gehouden, want bij elke stap wilden we validatie van de markt om zeker te zijn dat we in de goede richting verder gingen op het vlak van prijzen, verpakking, imago, lean start-up-benadering, enz.). In de zomer van 2016 zijn we naar een hogere versnelling geschakeld. Eigenlijk zijn we bezig de schaal te veranderen.

In juni hadden we 30 verkooppunten, in december meer dan 150 en die groei gaat door. We zijn begonnen met Brussel en Waals-Brabant en op dit ogenblik zijn we bezig ons in Wallonië en Vlaanderen te ontwikkelen. En voor 2017 gaan we Leuven, Antwerpen, Gent en Bergen verkennen en pilootprojecten lanceren in Frankrijk om te zien hoe de Franse markt onze drankjes ontvangt. "

simone a soifWelk distributiekanaal hebben jullie gekozen om jullie te ontwikkelen?

Agnès Bonfond: "Onze klanten zijn voornamelijk horecazaken, maar met een bijzonderheid: ze zijn lokaal, werken met biologische, alternatieve of nieuwe dingen en onderscheiden zich dus van traditionele zaken. Onze commerciële strategie is gebaseerd op wijken: eerst proberen we in enkele horecazaken van een bepaalde wijk aanwezig te zijn, vervolgens breiden we onze aanwezigheid uit naar verschillende winkels in die wijk. Dat kunnen biowinkels zijn, of delicatessenzaken. "

Produceren jullie je drankjes in dit stadium in jullie eigen werkplaats?

Agnès Bonfond: "Nee, hoewel we, vanaf het begin van het project, duidelijk onze eigen productiefaciliteiten in Brussel wilden hebben en dat willen we nog steeds. Maar het heeft economisch geen zin om onmiddellijk in een dure productiefaciliteit te investeren, zolang je nog geen betrouwbare distributiekanalen hebt kunnen opbouwen. Daarom zochten we een productiefaciliteit die beantwoordde aan onze criteria – vooral op het vlak van kwaliteit, bottelen in kleine flesjes, biocertificaat en of die het gewenste volume aankon – en dat was niet eenvoudig! Maar tegelijkertijd gaan we, gezien het succes van onze drankjes, een haalbaarheidsstudie uitvoeren om te zien wanneer en welk type werkplaats voor ons zinvol zou zijn, en dat natuurlijk in Brussel. "

Als u even terugkijkt op de afgelopen drie jaar, hebt u dan het gevoel dat u op een gegeven moment advies hebt gekregen dat de situatie echt heeft veranderd?

Agnès Bonfond: "We hebben behoorlijk wat advies gekregen, vooral omdat we lid zijn van verschillende netwerken van ondernemers en eerlijk gezegd vind ik die uitwisseling van kennis en ervaringen heel belangrijk, ofwel met al ervaren ondernemers, ofwel met start-ups die zich in een vergelijkbaar ontwikkelingsstadium bevinden. Al die uitwisselingen voeden dagelijks onze gedachten. Als ik een element zou moeten kiezen, zou dat eerst en vooral de lean start-up-aanpak zijn aanbevolen door impulse.brussels. Die aanpak heeft ons echt geholpen om iets te ontwikkelen dat zinvol is; het heeft me echt begeleid en geleid in dit project. Lean start-up is een ontwikkelingsmodel, waarmee we in plaats van het product van onze dromen onmiddellijk te ontwikkelen en vervolgens proberen te verkopen, het geleidelijk aan ontwikkelen door bij elke stap aan te sluiten bij de economische wereld om ons heen. En als er iets niet goed loopt, proberen we te begrijpen waarom en proberen we het probleem op te lossen. Dat is een strategie van kleine stappen die desalniettemin snel kunnen zijn. "

Welke principe vindt u belangrijk in uw dagelijkse activiteiten?

Agnès Bonfond: "Compromissen maken, zonder je te compromitteren. Een ondernemer moet elke dag enorm veel keuzes maken, en dat is niet vanzelfsprekend. Ik geef een hypothetisch voorbeeld, maar dat de moeilijkheid goed weerspiegelt van die vele beslissingen die moeten worden genomen: je wil een drankje maken met aardbei, maar welke aardbei? Een aardbei in de volle grond gekweekt op 150 kilometer afstand en die per vrachtwagen moet worden getransporteerd tot bij u of een aardbei gecultiveerd in een verwarmde kas op 5 kilometer afstand?

We worden voortdurend met gelijkaardige dilemma's geconfronteerd en er is geen voor de hand liggend antwoord, geen perfecte oplossing, maar we blijven onze koers volgen. Vandaar het idee van een compromis zonder onze principes te verloochenen. We hebben waarden, we willen die ook houden en ik geloof dat de consumenten dat ook merken. Ze merken die authenticiteit, oprechtheid. Alles wat we doen, zeggen we, en alles wat we zeggen, doen we. We luisteren naar alles om ons heen, maar we houden onze eigen mening zonder voortdurend van koers te veranderen. "

En als u een jonge ondernemer raad zou moeten geven?

Agnès Bonfond: "Zoek meteen contact met de toekomstige consumenten, zelfs als het product nog niet perfect is. Zo kan je het meeste informatie verzamelen. En wees niet bang dat je idee zal worden "gepikt". Natuurlijk is er een risico dat je wordt gekopieerd, maar het is volgens mij veel belangrijker zich voor anderen open te stellen dan je voor hen af te sluiten. En als je goed bent en wordt gekopieerd, betekent dat ook dat de markt zich zal ontwikkelen ... Maar dan moet je er natuurlijk naar streven om een stap vooruit te blijven. "

Interview: Adrien Mintiens

 

Blijf up-to-date

Het ondernemerslandschap staat niet stil. Wil je niets missen? Sluit je aan bij 25.000 abonnees en ontvang elke twee weken gratis leerrijke inhoudsartikels, concrete tips, boeiende ondernemersportretten, actuele nieuwtjes en een overzicht van nuttige workshops en netwerkactiviteiten in Brussel in je mailbox.