foto

Een succesvolle onderneming opstarten: het advies van Anna Balez, oprichtster en bedrijfsleidster van Tale Me

1819.brussels

Het Tale Me-concept

Anna Balez: "Tale Me past in het kader van een nieuw economisch model waarbij de functie van het product belangrijker is dan het bezit ervan. Wij bieden klanten de mogelijkheid om zich te abonneren op een verhuurdienst van kleding voor kinderen van 0 tot 4 jaar of zwangere vrouwen.  We richten ons tot een klantenkring die zin heeft om beter, lokaler en duurzamer te consumeren. Zo gebruiken we biokatoen voor onze kledingstukken en werken we met modeontwerpers die zijn afgestudeerd aan La Cambre. De kleding die we bij fabrikanten kopen, voldoet aan een zeer streng bestek. We kopen niet zomaar iets bij om het even wie. Bovendien laten we ook onze eigen assortimenten maken. Op die manier kunnen we niet alleen de hele productie controleren, maar ook – en misschien vooral – vanaf het begin kledingstukken ontwerpen die herstelbaar … en mooi zijn. "

Hoe vaak moet u een kledingstuk verhuren om er iets aan te verdienen?

Anna Balez: "Gemiddeld zo'n drie keer. Met alle variaties van dien, want een kledingstuk voor een pasgeboren baby zal sneller te klein zijn dan een kledingstuk voor een kindje van 3 jaar. De gemiddelde levensduur van een kledingstuk bedraagt ongeveer 18 maanden. Het gaat hier uiteraard voorlopig om een schatting, aangezien de onderneming nog maar 1 jaar bestaat. Maar dit is iets wat de ervaring ons zal leren. Het vormt een belangrijk onderdeel van mijn werk. Ik besteed ook veel tijd aan het bestuderen van nieuwe materialen, nieuwe stoffen, om te zien hoe was- en verfbestendig (zonder giftige fixeermiddelen, dat vooropgesteld) enz. ze zijn. We zitten wat dat betreft eigenlijk nog steeds volop in de O&O-fase. "

Wat is de meerwaarde die u de consument biedt?

Anna Balez: "Met een abonnement op onze dienst betaalt de consument ongeveer dezelfde prijs om zijn kinderen van 0 tot 4 jaar te kleden als wanneer hij kleren bij een bekende grote winkelketen zou kopen. Natuurlijk huurt hij de kleding bij ons, maar de kledingstukken die we aanbieden zijn van zeer goede kwaliteit: wij verhuren dure kleren (met een winkelwaarde 50 tot 100 euro per stuk) voor 11 euro."

De oprichting van Tale Me

Anna Balez: "Het idee is ontstaan na een ontmoeting met jonge designers die hun kleding echt voor spotprijzen verkochten. Een jonge Brusselse modeontwerpster verkocht haar bloesjes van Duits biokatoen bijvoorbeeld voor maar 35 euro per stuk. Dat gaf bij mij de doorslag. Ongetwijfeld mede doordat ik als consulente milieustrategie altijd bezig ben met de vraag hoe we de consumptiewijzen kunnen veranderen.

Eind december 2012 stelde ik een vriendin voor om dit project samen te lanceren. In 2013 werden we geselecteerd om aan de BSE Academy (n.v.d.r: dit is een programma voor steun aan groen ondernemerschap) deel te nemen. Na zes maanden intensieve opleiding werden we bekroond met de Triodos-prijs. Dit gaf ons de gelegenheid om een proef op ware grootte uit te voeren en de interesse van de consumenten voor ons concept te meten. Intussen heeft mijn vriendin zich uit het project teruggetrokken en ben ik alleen verdergegaan. Op dat moment besloot ik om er echt voor te gaan, met de hulp van verschillende financieringen (Europese subsidie, lening van Crédal, privé-investeerders). Zodra je eenmaal op weg bent, begint de zaak te rollen. "

Het beste advies dat Anna Balez heeft gekregen

Anna Balez: "Niet zozeer een advies, als wel een instelling: altijd luisteren naar wat mensen je te zeggen hebben. Ik heb heel wat mensen ontmoet die in staat zijn om een project te analyseren. En die feedback is altijd constructief geweest. De adviezen die me juist leken, heb ik opgevolgd. Met degene die me niet geschikt leken, heb ik niets gedaan. Maar je moet in ieder geval kunnen luisteren. We hebben nou eenmaal niet de wijsheid in pacht. Als je een start-up wilt oprichten, heb je een idee. Maar een idee is nog geen product of een dienst. Je moet in staat zijn je hele project af te breken en van nul af aan weer op te bouwen. "

Haar advies aan andere ondernemers

Anna Balez: "Kunnen luisteren! Zonder je kritische geest te laten varen, uiteraard. Maar luisteren is mijn advies. Hoe meer je luistert, hoe meer empathie je krijgt, heb ik het gevoel. Wat ook betekent dat je adresboek steeds voller raakt, dat je deel gaat uitmaken van netwerken. Wat natuurlijk onontbeerlijk is. "

Haar kijk op begeleiding

Anna Balez: "Ik ben van mening dat je niet te veel begeleiding moet hebben. Je moet een begeleiding zoeken die bij je past. Voor mij was dat impulse.brussels. Ik vond dat hun begeleiding perfect aan mijn behoeften voldeed. De BSE Academy was echt de perfecte mal: hoe moet je een businessplan opstellen, hoe bereid je een pitch voor, enz.

Ik heb ook veel steun gehad van ICHEC-PME met een gespecialiseerde coach. Geen nodeloze herhalingen is ook een belangrijk punt. Zodra de vennootschap is opgericht, kom je in een andere dimensie terecht: die van het netwerk.

Ik ben zelf lid geworden van het netwerk Ondernemen, met een doorgewinterde ondernemer als peter. Hier vind ik weer andere soorten steun.

Op financieel vlak word ik door Crédal begeleid. Mijn contactpersoon is een voormalige CFO die me zeer waardevolle tips geeft. En niet te vergeten Be Angel, waar ik op investeringsgebied ook bijzonder veel aan heb."

Haar kijk op de ondernemer van morgen

Anna Balez: "Ik denk dat je aanleg moet hebben om ondernemer te worden. Je moet niet bang zijn, niet te lang twijfelen, in staat zijn snel beslissingen te nemen, maar ook op beslissingen terug kunnen komen als het nodig is. Fouten maken en toch doorgaan, een karakter én een entourage hebben die dat toelaten. Ik heb twee kinderen en, gelukkig, een echtgenoot die me in het dagelijkse leven bijstaat: dat is onontbeerlijk! Hij maakt deel uit van de onderneming..."

 

Interview: Adrien Mintiens

Blijf up-to-date

Het ondernemerslandschap staat niet stil. Wil je niets missen? Sluit je aan bij 25.000 abonnees en ontvang elke twee weken gratis leerrijke inhoudsartikels, concrete tips, boeiende ondernemersportretten, actuele nieuwtjes en een overzicht van nuttige workshops en netwerkactiviteiten in Brussel in je mailbox.