(tekst bij de foto) Het team van Lili Bulk: van links naar rechts Aurélie Manzi, Florence Posschelle, Frédéric Hebbelynck

Ervaring opdoen om daarna van start te gaan : het traject van Florence Posschelle met Lili Bulk

1819.brussels

Een online kruidenierszaak voor droge voeding die per fietskoerier in glazen statiegeldbokalen wordt geleverd. Het idee lijkt simpel, maar je moet er maar opkomen. Dat hebben Florence Posschelle en Aurélie Manzi gedaan. Hun zaak heet www.lili-bulk.com, is gevestigd in Brussel, en is een groot succes.

Hebben ecologie en ondernemerschap altijd al deel uitgemaakt van uw DNA?

Florence Posschelle: Ik speel al sedert de geboorte van mijn oudste zoon met het idee om een eigen project te starten. Ik was toen ongeveer dertig jaar oud. Toen ik veertig werd, beschikte ik over een grotere maturiteit en heel wat professionele ervaring. Ik was klaar om de stap te zetten.
Ik heb bedrijfsmanagement gestudeerd aan de UCL en een vrij klassieke loopbaan gevolgd, eerst in consultancy en vervolgens in marketing. Daarna heb ik tien jaar gewerkt aan de ontwikkeling van windmolenparken in Wallonië. Het milieubewustzijn was toen reeds aanwezig! Het waren mooie ervaringen maar na de komst van mijn derde kind had ik weer zin in iets nieuws en wilde ik een eigen project opstarten. Zo ben ik begonnen met Lili Bulk. Het is een project voor online verkoop, maar ik draag ook nog een ander milieubewust "petje". Zo blijf ik ook coachingactiviteiten vooor het project 'nul percent afval' verzorgen voor de gemeente Sint-Lambrechts-Woluwe. Tja, begeleiding en ontmoetingen organiseren zijn echt mijn ding.

Het is dus een mooi avontuur vanuit elk oogpunt?

F.P.: Twee jaar geleden heb ik 'nul percent afval' ontdekt, een levensstijl die meestal een impact heeft op zowel het persoonlijke als professionele dagelijkse leven van de personen die dit toepassen. Ik heb me de vraag gesteld hoe ik als consument die levensstijl kon vereenvoudigen en toegankelijker maken voor moderne gezinnen. Tijdens een 'entrepreneurs weekend' heb ik kennis gemaakt met iemand die een passie heeft voor duurzame voeding, Aurélie Manzi, later mijn toekomstige vennoot. Op het einde van dat weekend werd ons voorstel van een nul percent afval onlinekruidenier voor gebruiksklare bulkproducten weerhouden. We hebben zes maanden lang begeleiding gekregen bij Greenlab van Impulse.brussels. Dankzij die begeleiding konden we snel starten met Lili Bulk.

Hoe is het traject van Lili Bulk verlopen?

F.P.: Het idee voor onze onlinekruidenierszaak is ontstaan in april-mei 2016. In november 2016 waren onze eerste verkopen een feit, en op 8 juni van dit jaar hebben we met meer dan honderd mensen de officiële start van Lili Bulk gevierd.

Voor de financiering hadden we de keuze tussen de 'cash burn' strategie, waarbij onmiddellijk aanzienlijke middelen worden ingezet en alles van meet af aan 'in het groot' bekeken wordt, en de 'bootstrap' strategie, waarbij de ontwikkeling geleidelijk gebeurt, alle uitgaven altijd gedekt zijn en veel aandacht uitgaat naar feedback van klanten. We zijn gegaan voor de tweede optie en zijn daar momenteel tevreden over, wat niet betekent dat andere opties uitgesloten zijn op korte termijn.

De activiteiten van Lili Bulk zijn begonnen in de kelderverdieping van mijn privéwoning, met een zelf ontworpen website en bestelbon in Excelformaat. Sedert mei dit jaar werken we vanuit een werkplaats aan de Georges Henrilaan in Woluwe, en hebben we een nieuwe versie van onze website gepubliceerd. We zijn nu ook met drie vennoten nadat Frédéric Hebbelynck er begin dit jaar bijgekomen is. We doen veel zelf, maar we werken met onderaannemers voor de leveringen per fiets.

Consumenten die kiezen voor 'nul percent afval' willen weten waar de gekochte producten vandaan komen en wie ze produceert. Hoe kleiner de producent, hoe meer transparantie en hoe kwaliteitsvoller het product, maar dat heeft natuurlijk een weerslag op de prijs. We proberen om een goed evenwicht te vinden, zodat we een goede prijs-kwaliteitsverhouding kunnen aanbieden en een verhaal kunnen brengen bij elk product. Sommige van onze leveranciers zijn van Brussel, zoals de Pilifs voor koekjes. We werken ook met een korte keten of met een Brusselse tussenpersoon die producten met een verhaal zoekt. Daarbij verliezen we ook de meer klassieke leveranciers niet uit het oog, die overigens de bulkwinkels met meer anonieme producten bevoorraden.

Kreeg u te maken met bepaalde struikelblokken sedert de oprichting van Lili Bulk?

F.P.: Het moeilijkste is om het model te bestendigen. We verzorgen de verpakking, het wassen en de service, maar de consument wil natuurlijk niet erg veel meer betalen dan in een bulkwinkel met zelfbediening. Daar zit de uitdaging. We moeten een kwaliteitsvol product brengen tegen een betaalbare prijs, service leveren en toch rendabel blijven. Dat betekent dat we moeten gaan voor volume. Dat willen we willen bereiken door directe verkoop via onze website, maar ook door samenwerking met andere partners zoals biowinkels. Het opstellen van een dergelijk netwerk biedt ook mooie kansen.

Het is ook niet eenvoudig om een goede verstandhouding te garanderen onder de teamleden bij het opstellen van een aandeelhoudersovereenkomst met inbreng van elke partij, met verantwoordelijkheden en percentages van aandeelhouderschap. In ons geval is alles goed afgelopen, we zijn er sterker uitgekomen. Bij bepaalde starters leidt dat echter tot sterke spanningen die een project doen ineenstorten in dit stadium. Achteraf bekeken denk ik dat we bepaalde moeilijke discussies hadden kunnen vermijden door beroep te doen op een externe bemiddelaar.

Welke steun hebt u gekregen?

F.P.: Naast de steun van Greenlab moet de efficiëntie van de dienst 1819 benadrukt worden. Die dienst verstrekt nieuwe ondernemers heel precieze inlichtingen per telefoon. Onze leveranciers hebben ons ook gesteund door ons meteen te vertrouwen, ons productkennis bij te brengen en kennis te laten maken met het systeem.

We hebben ook het geluk gehad dat we goed omringd waren. Onze echtgenoten hebben ons geholpen met advies en hun indirecte financiële steun, want onze professionele inkomsten waren aanzienlijk verminderd.

Hoe ziet u de toekomst van Lili Bulk?

F.P.: Tot nog toe bestond het systeem met statiegeld al voor dranken, zuivel en (in Frankrijk) voor olie en azijn, maar nog niet voor droge voeding. We willen een netwerk met een systeem voor statiegeld uitbouwen in Brussel, in België en eventueel zelfs op internationaal niveau. We willen dat de bokalen van Lili Bulk kunnen rondgaan onder alle actoren die het product aanbieden, dat de consument ze bij een bepaald punt kan kopen en weer kan inleveren in het netwerk van biowinkels, dat het een norm wordt voor statiegeld ... en dat is al gedeeltelijk het geval vandaag. Ons idee wordt overgenomen door bepaalde mensen. Dat betekent doorgaans dat het een goed idee is.

We willen ook ons productassortiment uitbreiden. In het begin hadden we vijftig referenties, en nu al meer dan honderd. Binnenkort lanceren we accessoires en onderhoudsproducten met 'nul percent afval'.

Heeft uw ervaring lessen opgeleverd die u graag wilt delen?

F.P.: Ik raad toekomstige ondernemers aan om een partner(s) te zoeken voor hun project, ook al kan dat onzekerheid met zich meebrengen. Het is zoals een huwelijk, na de verloving volgt het dagelijkse leven en zal men ontdekken of de samenwerking al dan niet functioneert. Hoe dan ook, je moet ervoor gaan en proberen.

Het is ook beter om in het begin een overgangsperiode te voorzien. Twee jobs aanhouden kan zwaar lijken, maar biedt de mogelijkheid om de evolutie van het project op een rustige manier te bekijken en zich geleidelijk aan meer toe te wijden aan de uitvoering ervan.

Je moet ook niet bang zijn om te praten over je idee. Ik denk dat transparantie altijd loont. Een dergelijke aanpak werkt vertrouwen in de hand en zorgt voor een zachtere overgang. Blijf ook niet moederziel alleen voor je computer zitten. Ga op pad om je idee te toetsen bij mogelijke klanten!

Interview door Catherine Aerts

(tekst bij de foto)
Het team van Lili Bulk: van links naar rechts Aurélie Manzi, Florence Posschelle, Frédéric Hebbelynck

Blijf up-to-date

Het ondernemerslandschap staat niet stil. Wil je niets missen? Sluit je aan bij 25.000 abonnees en ontvang elke twee weken gratis leerrijke inhoudsartikels, concrete tips, boeiende ondernemersportretten, actuele nieuwtjes en een overzicht van nuttige workshops en netwerkactiviteiten in Brussel in je mailbox.