foodtruck oranje

Food trucks: een lading adviezen om goed te starten!

1819.brussels

In de Verenigde Staten is "street food" al gemeengoed, nu krijgt het ook in Europa vaste voet. Zo zien we in Brussel steeds meer food trucks in het straatbeeld verschijnen. Deze vrachtwagens, bestelwagens en zelfs bakfietsen en fietsen zien we op markten, openbare plaatsen en evenementen en verkopen allerlei gerechten...Ze zien er vaak fun en kleurrijk uit en omdat ze binnen een wel omlijnd concept passen, lijken ze een gemakkelijk en goedkoop alternatief voor de opening van een vaste snackbar. 
Gemakkelijk? Dat is niet zo zeker! Trekt het avontuur je aan? Lees dan aandachtig ons advies voor een vlotte start!

Wat is de basis om op te starten?

Tenzij ze uitzonderlijk en niet-commercieel is (bijvoorbeeld als je op de kerstmarkt brownies verkoopt om geld in te zamelen voor de sportclub van je kinderen), heb je voor elke ambulante activiteit een zelfstandigenstatuut nodig (en moet je aan het ondernemingsloket je basiskennis bedrijfsbeheer aantonen).

In tegenstelling tot wat men zou denken, hoef je echter geen toegang te hebben tot het beroep van restauranthouder-traiteur. Zo had drievierde van de mensen die al een food truck lanceerden geen enkele horecaervaring. Dat is helaas een van de eerste oorzaken voor een mislukking: velen onderschatten hoe moeilijk het is. Want het is wel degelijk een vak op zich: eten klaarmaken voor vrienden is één ding, maar 200 personen bedienen op een evenement is nog iets anders! Denk daaraan en bereid je daarop voor, bijvoorbeeld door opleidingen te volgen waarmee je je kunt professionaliseren.

Om op straat of in de openbare ruimte te mogen verkopen, heb je ook een leurderskaart nodig, voor jezelf en voor elke persoon die met of voor jou werkt. Deze kun je aanvragen bij een ondernemingsloket.

Met welk voertuig?

Wie food truck zegt, zegt voertuig. Dat is meestal de grootste investering voor wie een dergelijke zaak opstart. Het aanbod in België is nog uitermate beperkt en weinig concurrentieel. Vandaar dat velen in Frankrijk op zoek gaan, zowel voor nieuw als voor tweedehands of om te huren. Sommigen bestellen hun wagen zelfs in het Oosten. Aangezien veel projecten met een klein budget beginnen (meer dan eenvierde van de foodtruckers was werkzoekende alvorens op te starten), maakt de starter vaak de fout een te klein voertuig uit te kiezen waarmee hij zijn productie nooit zal kunnen opdrijven.

Fabrice Willot, van de Belgian Food Truck Association, legt uit: "Om te besparen kiezen velen ervoor geen vrachtwagenrijbewijs te halen. Maar dat beperkt hen in de mogelijke lading van hun voertuig. Dat betekent dat ze, ook al hebben ze voldoende ruimte, een eventuele grote bestelling voor een evenement niet kunnen aanvaarden omdat ze met een extra koelkast of te veel voorraad in de wagen het maximumgewicht van hun rijbewijs overschrijden."

Denk dus vanaf de voorbereiding van het project voldoende groot. Kan je je uit de slag trekken met je piepkleine vrachtwagentje als je een grote bestelling krijgt? Kan je met meerdere personen werken als dat nodig is? Heb je het juiste rijbewijs?  Vergeet niet dat je voor de aankoop en inrichting van je voertuig kunt genieten van steun voor algemene investeringen van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest (tot 35% van uw investeringsfacturen terugbetaald). 

Een andere vaak gemaakte fout is besparen op uitrusting, bijvoorbeeld door (goedkoper) gas te kiezen als brandstof voor kookapparatuur. Gas is echter op heel veel plaatsen (festivals, stadscentra ...) verboden. Als je hiervoor kiest, beperk je je de facto je verkoopmogelijkheden! Denk dus goed na over de keuze die je maakt en win nauwgezet inlichtingen in. Nog een illustratie: veel mensen geven de voorkeur aan een pizza die op hout is gebakken ... maar jouw oven (en dus jouw voertuig) zal uitgesloten zijn van festivals en parken!

Onderschat bij het opstellen van je business plan de kosten die rechtstreeks verband houden met het voertuig, niet. Sommige zijn vanzelfsprekend, zoals allerhande taksen, verzekeringen, onderhoud, brandstof. Maar heb je goed nagedacht over waar je je food truck 's nachts kunt stallen? Heb je thuis plaats of moet je een garage huren? Heb je 's nachts elektrische voeding nodig? Hoeveel kost dat elektriciteitsverbruik? Allemaal vragen die je je tijdig moet stellen – een parkeerplaats huren kan heel duur zijn in Brussel!

Hygiëne en milieu

In je voertuig ga je voedingswaren bereiden, verwerken en uitdelen. Je moet dus in orde zijn met het FAVV (Federaal Agentschap voor de Veiligheid van de Voedselketen). Dat betekent dat je een vergunning moet aanvragen die je in je voertuig moet uithangen. Dat betekent vooral dat je de basisregels inzake hygiëne moet naleven: properheid van het voertuig, het materiaal, de werkvlakken, de mogelijkheid om je handen te wassen met stromend water, reinigingsplan, verdelging van insecten en ongedierte, respect voor de koude- en warmteketen enz. Beheers je deze materie niet? Het FAVV stelt gratis gidsen en publicaties ter beschikking en verschillende instellingen organiseren regelmatig opleidingen. En denk niet dat je niet wordt gecontroleerd omdat je mobiel bent: een bestaande food truck is in de 22 maanden van zijn bestaan al 11 maal gecontroleerd!

Als je een deel van je productie buiten je vrachtwagen uitvoert, ga dan na of de gekozen werkplaats ook aan de normen van het FAVV voldoet en vergewis je ervan dat je de koude- en warmteketen niet doorbreekt wanneer je je waren van de ene naar de andere plek verplaatst.

Let ook goed op dat het gekozen lokaal, aangezien het om een professionele activiteit gaat, in orde is vanuit stedenbouwkundig oogpunt (je mag niet om het even waar om het even welke activiteit uitoefenen) en wat de milieuvergunning betreft (nodig voor sommige ovens, afzuigkappen, koude kamers, voorraden …). Win systematisch inlichtingen in bij de stedenbouwkundige dienst van de gemeente om te weten welke vergunningen je nodig hebt.

Waar verkopen?

Dat is het meest netelige probleem waarmee eigenaars van food trucks worden geconfronteerd. Je leurderskaart volstaat namelijk niet als je in de openbare ruimte wilt verkopen: je hebt daarnaast de toelating nodig van de gemeente waar je je food truck wilt parkeren (of van de gemeenten als je meerdere locaties op het oog hebt).

Je kan op markten proberen te verkopen. Het vervelende is dat de plaatsen beperkt zijn. Het is dus niet eenvoudig voor een nieuwkomer om een plekje te bemachtigen. De plaatsen zijn meestal van dag tot dag beschikbaar maar gezien de grote vraag op sommige markten (en vooral de meest "trendy" markten) worden ze verloot. Dat is dus onmogelijk te voorspellen.

Wat de locaties buiten markten betreft, is de situatie nog ingewikkelder. De meeste gemeenten staan, uit vrees voor een te grote concurrentie voor de "vaste" horeca (die haar belastingen in de gemeente betaalt), nog zeer weigerachtig tegenover food trucks en leggen zeer strenge regels op (verbod op het zetten van stoelen, verbod om op minder dan 500 m van een bestaande zaak te gaan staan ...). Andere gemeenten stellen zich soepeler op: zo heeft de stad Brussel besloten om, op basis van een dossier (waaruit kwaliteit, originaliteit, het "typische" karakter van de producten ... moeten blijken), 10 food trucks uitgekozen en hen een regelmatige standplaats langs de openbare weg toegewezen.

Door deze beperkingen draaien de meeste bestaande food trucks een groot deel van hun omzet dankzij evenementen: festivals (maar een standplaats huren kan enorm duur en moeilijk terug te verdienen zijn) of privé-evenementen (verjaardagen, huwelijken, bedrijfsfeesten ...). Deze laatste hebben het voordeel dat je precies weet hoeveel je moet klaarmaken. Je hebt dus geen verliezen.

Een andere oplossing om de klip van de gemeentelijke vergunning te omzeilen is verkopen op privésites: parkings van grote bedrijven, parkings van bedrijvenparken ... Hiervoor moet je je netwerk aanspreken!

Bekendheid verwerven

Zoals voor elke activiteit is het van groot belang om bekendheid te verwerven. Hiertoe kies je vanaf het begin zorgvuldig de producten die je gaat verkopen. Probeer jezelf te onderscheiden van de concurrentie: als er al zes food trucks zijn die hamburgers verkopen, zoek dan iets anders! Denk ook aan het effect van de seizoenen: blijft je aanbod het hele jaar hetzelfde of moet je het aanpassen aan het weer?

Maak vervolgens maximaal gebruik van de sociale netwerken om bekendheid te verwerven; op die manier weten je klanten je altijd te vinden!

Conclusie: bereid je project zorgvuldig voor, bestudeer de concurrentie, probeer standplaatsen te bemachtigen.

Trekt het avontuur je aan? Heb je nog vragen?

Aarzel niet om je vragen te stellen aan 1819 of contact op te nemen met de Belgian Food Truck Association !

Nuttige bronnen :

Blijf up-to-date

Sluit je aan bij 27.000 abonnees en ontvang elke twee weken gratis leerrijke inhoudsartikels, concrete tips, boeiende ondernemersportretten, actuele nieuwtjes en een overzicht van nuttige workshops en netwerkactiviteiten in Brussel in je mailbox