Ook vrije beroepen kunnen vanaf 1 mei failliet gaan

Ook vrije beroepen kunnen vanaf 1 mei failliet gaan

1819.brussels

Vanaf 1 mei 2018 zullen de gedateerde faillissementswet en de wet rond de continuïteit van ondernemingen (de ‘WCO-wet’) samensmelten en zo een nieuw boek (de ‘Insolventie van ondernemingen’) vormen in het grotere Wetboek van Economisch Recht (WER).

Vanaf 1 mei 2018 zal de insolventiewetgeving gelden voor alle ondernemers: hieronder valt elke natuurlijke persoon die een zelfstandige beroepsactiviteit uitoefent en elke organisatie, met of zonder rechtspersoonlijkheid. Dat betekent dat vrije beroepen, zoals dokters, advocaten en architecten, vanaf deze datum failliet kunnen gaan, en een beroep kunnen doen op beschermingsprocedures in het insolventierecht. Indien ze in financiële moeilijkheden komen, krijgen de vrije beroepen de mogelijkheid om hun onderneming op een ordentelijke manier aan te passen, te laten beschermen of te laten ophouden.

Het nieuwe recht bevat ook een aantal maatregels om ondernemers makkelijker een tweede kans te gunnen. Haalt u bijvoorbeeld inkomsten uit een nieuwe beroepsactiviteit tijdens een faillissementsprocedure van een ander bedrijf? Dan komen die niet meer automatisch in de faillissementsboedel (de goederen die uw schuldeisers mogen claimen) terecht. Let wel: dit gaat niet op als u die nieuwe inkomsten al vergaarde vóór uw eerste onderneming failliet ging.

Wie in een faillissementsprocedure zit, zal in de toekomst bovendien makkelijker opnieuw kunnen starten met een nieuwe onderneming. De ondernemer moet namelijk niet langer wachten op de afwikkeling van het lopende faillissement. Na een akkoord van de rechter kunnen de schulden die hij niet kan terugbetalen, binnen dat faillissement kwijtgescholden worden aan de natuurlijke persoon.

De wet wil ook het minnelijk akkoord stimuleren. Nu is zo'n minnelijke schikking niet aantrekkelijk, omdat de betalingen tussen schuldenaar en schuldeiser, achteraf bij een eventueel faillissement kunnen worden teruggevorderd. De schuldeiser heeft ook geen mogelijkheid om het minnelijk akkoord af te dwingen. Dat wordt in de toekomst wel mogelijk. Een bedrijf in moeilijkheden zal ook een beroep kunnen doen op een bemiddelaar die hem bijstaat bij het opstellen van een akkoord met schuldeisers. 

Blijf up-to-date

Het ondernemerslandschap staat niet stil. Wil je niets missen? Sluit je aan bij 25.000 abonnees en ontvang elke twee weken gratis leerrijke inhoudsartikels, concrete tips, boeiende ondernemersportretten, actuele nieuwtjes en een overzicht van nuttige workshops en netwerkactiviteiten in Brussel in je mailbox.