E-commerce: dropshipping of verkopen zonder voorraad

Laatst gewijzigd:

donderdag 18 februari 2021

Dropshipping is een hot topic in de wereld van de e-commerce. Deze online-verkooptechniek lijkt een mirakeloplossing om enorme marges te realiseren. Maar wat als het allemaal oplichting blijkt te zijn? In dit artikel vertellen wij je hoe de vork aan de steel zit, bieden we je meer inzicht in dit modefenomeen, met zijn voor- en nadelen, en geven we je wat tips om jouw slaagkansen te maximaliseren.

Dropshipping, wat is dat precies?

Zeer kort: dropshipping, of directe levering, is de verkoop van producten die niet in voorraad zijn bij de verkoper. Het is de leverancier die de bestellingen rechtstreeks naar de klant zendt.

Samengevat verloopt e-commerce via dropshipping als volgt:

  1. De koper (klant) plaatst een bestelling op de webshop. Meestal is hij er zich niet van bewust dat zijn bestelling via dropshipping zal worden geleverd. Soms kan de vrij lange leveringstijd een indicatie zijn.
  2. De verkoper (e-handelaar) neemt contact op met de leverancier en stuurt hem alle informatie over de klant.
  3. De leverancier maakt de bestelling klaar en stuurt ze rechtstreeks naar de klant.

Het is dus niet de e-handelaar die de productvoorraden beheert, zoals normaal het geval is. De verkoper probeert zo veel mogelijk klanten aan te trekken, terwijl de leverancier voor de productie en logistiek zorgt. De e-handelaar steekt het verschil tussen de prijs die aan de klant wordt gevraagd en de prijs die hij aan de leverancier betaalt op zak.

In dit artikel leggen we de nadruk op e-commerce, maar dropshipping is ook mogelijk voor fysieke winkels. Denk bijvoorbeeld aan een winkel met designmeubels, die bepaalde producten tentoon stelt zonder ze in voorraad te hebben. De klant kan de artikels van zijn keuze bestellen in een catalogus en die zullen dan via dropshipping door de leverancier geleverd worden.

In theorie lijkt het allemaal zeer eenvoudig. De werkelijkheid draait soms echter helemaal anders uit!

Dropshipping versus marketplace

Dropshipping mag niet worden verward met het zogenaamde “marketplace”-model. Beide concepten lijken op het eerste zicht sterk op elkaar, maar ze werken niet op dezelfde manier. 

De marketplace is een platform dat verkopers en kopers met elkaar in contact brengt. Het is de operator die het kader en de spelregels vastlegt. Lees altijd aandachtig alle voorwaarden om onaangename verrassingen te voorkomen. Verkopers die via een marketplace willen werken, moeten een commissie op de verkoop betalen en soms nog andere bijkomende kosten. Ze sturen zelf de bestelling naar de klanten, in hun naam. Het zijn dezelfde verkopers die zorgen voor de klantendienst en eventuele retours. Dit systeem wordt al zeer lang gebruikt door de grootste e-commercewebsites zoals Amazon of Alibaba.

Een webshop met dropshipping daarentegen omvat enkel het aanbod van één enkele verkoper, die zelf de prijzen vastlegt op basis van de aankoopprijzen die hij afspreekt met zijn leveranciers. Het is de leverancier van het product die de bestellingen rechtstreeks naar de klanten stuurt, maar in naam van de verkoper. Het is echter de verkoper die voor de relatie met de klant zorgt.

Je hebt dus verschillende mogelijkheden: een webshop met (gedeeltelijke of volledige) dropshipping openen, je producten verkopen via een marketplace, of, waarom niet, zelf een marketplace-platform lanceren. Maar dat is een ander verhaal ...

Dropshipping biedt aantrekkelijke voordelen ...

Dropshipping klinkt zeer aanlokkelijk door de duidelijke voordelen voor de verkoper, die zich geen zorgen meer hoeft te maken over zijn voorraden.

1. Een beperkte basisinvestering

De verkoper hoeft niet op voorhand alle producten te kopen die hij wenst te verkopen, met de kans dat hij ze later niet verkocht krijgt, en hoeft ook geen opslagruimte te huren om ze op te slaan. De basisinvestering zal dus beperkt zijn tot de ontwikkeling van een website (samen met de domeinnaam, de hosting, eventuele plug-ins) en de marketing.

2. De verkoper kan focussen op de verkoop

De verkoper kan zich concentreren op zijn competenties en de kern van zijn activiteit: verkoop en marketing om zijn activiteit te ontwikkelen. Hij kan dus veel meer tijd besteden aan het uitkiezen van producten, ze aanprijzen en klanten aantrekken dankzij reclamecampagnes. De leverancier van zijn kant hoeft niet in een webwinkel te investeren. Hij kan zijn inspanningen dus concentreren op de productie en de logistiek.

3. De verkoper kan een groter productgamma aanbieden met meer flexibiliteit

Dankzij dropshipping kan men een veel ruimer productgamma te koop aanbieden en het assortiment gemakkelijker aanpassen aan de vraag.

4. De verkoper kan zijn webshop vanaf eender waar in de wereld beheren

Dankzij dropshipping kan een e-handelaar zijn onlineboetiek bijvoorbeeld vanop een paradijselijk strand in de tropen beheren, zolang hij maar over een goede internetverbinding beschikt.

... maar ook heel wat moeilijkheden!

Maak jezelf geen illusies: dropshipping omvat ook heel wat uitdagingen voor wie een rendabel, bloeiend businessmodel wil bereiken.

1. De verkoper verliest zijn controle over de klanttevredenheid

Door de verantwoordelijkheid voor de voorraden en verwerking van de bestellingen aan de leveranciers over te laten, verliest de e-handelaar zijn controle over de klanttevredenheid. Opgelet voor foto’s die er steevast perfect uitzien. De werkelijkheid ziet er soms helemaal anders uit. Namaakproducten komen helaas ook vaak voor. Het kan ook zijn dat een product defect is of beschadigd aankomt door een gebrekkige verpakking. Indien de klant teleurgesteld is, zal hij zich tot de verkoper richten, aangezien hij de leverancier niet kent.

2. In geval van problemen is de verkoper wettelijk aansprakelijk

Volgens de Europese wetgeving is de verkoper verantwoordelijk voor de verkoop, van de ontvangst van de betaling tot de levering bij de koper. Bij verkoop via een marketplace is er een beperking van de risico’s. Lees aandachtig de algemene voorwaarden om goed te begrijpen wat je verantwoordelijkheid is.

Als wettelijke verantwoordelijke voor de verkoop moet de verkoper eventuele retours en terugbetalingen beheren indien de klant terugkomt op zijn beslissing. Het is ook aan de verkoper om de wettelijke conformiteit van de producten na te gaan. Hij mag bijvoorbeeld geen brooddozen met Spiderman of knuffeldieren van de FIFA-wereldbeker verkopen indien de fabrikanten geen officiële licentie hebben. Indien hij onofficiële of nagemaakte producten verkoopt, loopt de dropshipping-verkoper dus een risico op burgerrechtelijke en strafrechtelijke vervolging.

3. De portkosten zijn vaak relatief hoog en de leveringstijden langer

Via dropshipping kunnen handelaars samenwerken met leveranciers in alle uithoeken van de wereld, wat vaak voordelig is in termen van productiekosten. De keerzijde van de medaille is dat de leveringstijden vaak langer zijn dan de standaardtermijnen in de e-commerce (2 tot 3 dagen). Het is belangrijk om de kopers goed te informeren over deze leveringstermijnen om klachten en teleurstellingen te vermijden.

Internationale leveringen brengen altijd hoge kosten met zich mee. Het zou ook kunnen dat een klant verschillende producten bestelt die afkomstig zijn van verschillende leveranciers, met dus aanzienlijk hogere leveringskosten tot gevolg. Houd daar rekening mee voordat je de internationale toer opgaat met je zaak. Wie gaat deze kosten dragen?

4. De business van de verkoper hangt af van zijn leveranciers

Als een leverancier beslist om een bepaalde categorie producten niet langer te maken of plots de prijzen verhoogt zonder waarschuwing, kan dat een grote impact hebben op de strategie van de e-handelaar of zelfs fataal zijn voor zijn business, zeker wanneer het om zijn voornaamste leverancier gaat ...

5. De marges zijn niet altijd even groot

Hoewel de aanvankelijke investeringen beperkt lijken, lopen de kosten snel op en zijn de marges niet altijd even spectaculair. Hieronder een aantal uitgavencategorieën waar je rekening mee moet houden bij de berekening van je marge:

  • De abonnementskosten en commissies als je kiest voor een gebruiksklare verkoopsite zoals Shopify, of de kosten van je eigen website
  • De reclame om webverkeer naar &je onlinewinkel te lokken
  • De portkosten, de douanerechten en de btw
  • De retours en terugbetalingen
  • De socialezekerheidsbijdragen en belastingen

6. Let op voor fraude en bedrog

Het is niet altijd rozengeur en maneschijn in de wereld van de dropshipping. Sommige e-handelaars zijn tot veel bereid om inkomsten te genereren en zijn niet te beroerd om dubieuze praktijken toe te passen. Hieronder een paar voorbeelden van het duistere kantje van dropshipping:

  • Misleidende reclame

Er zouden zelfs bepaalde modules bestaan die valse klantenbeoordelingen genereren voor nieuwe pagina’s.

  • Slechte kwaliteit, geen klantendienst
  • Namaak, fraude met handelsmerken
  • Online tutorials om “rijk te worden dankzij dropshipping”, die tegen woekerprijzen worden aangeboden
  • Fabrikanten die via dropshipping een klantenbestand creëren op kosten van de e-handelaars

Oplichters geven blijk van een onbegrensde creativiteit ... Wees dus op je hoede!

Onze tips en trucs

1. Kies een of meer betrouwbare leveranciers

Je hebt het al begrepen: dropshipping kan enkel werken indien je betrouwbare leveranciers hebt. Hieronder een aantal richtlijnen om je keuze te maken, op basis van je strategie:

  • Productie-/opslagcapaciteit?
  • Ervaring met dropshipping?
  • Beperkt assortiment of breed productgamma?
  • Populariteit: producten zijn reeds wijd verspreid of niet?
  • Vernieuwing van het assortiment (mode/trends) of stabiel assortiment?
  • Synchronisatie in real time op basis van de voorraden (catalogus, bestellingen ...)?
  • Klantenbeleid: wat gebeurt er met teruggestuurde producten, annuleringen, defecte producten?
  • Verzendingsopties: meerdere transportwijzen? Meerdere landen? (Opgelet, dat vereist ook een meertalige website.)

Leveranciers vinden die hun engagementen zullen naleven (productkwaliteit, leveringstermijnen ...), dat is de sleutel voor het succes van het systeem. Maar hoe vind je deze zeldzame parels? Hieronder een paar tips:

  • Plaats eerst zelf een bestelling, als test.
  • Neem rechtstreeks met hen contact op om een partnerschap voor te stellen.
  • Zorg voor een ware samenwerking met de mensen achter het product. Als het je voornaamste leverancier is, kan je hem bijvoorbeeld een bezoekje brengen, of zelfs een kijkje gaan nemen in de productiefabriek.
  • Bereid je argumenten voor, onderhandel over de marges en stel een duidelijk contract op, met details over de rollen van iedereen, de voorwaarden en de oplossingen in geval van problemen. Let bijvoorbeeld op voor exclusiviteitsclausules die je zouden verbieden om gelijkaardige producten van andere leveranciers te verkopen.

2. Een manier vinden om zich te onderscheiden van de rest

Een van de gevaren van dropshipping, wanneer men kiest voor producten die reeds wijd verspreid zijn, is de prijzenslag. Je zal andere manieren moeten vinden om je te onderscheiden van de concurrentie. Hieronder een paar ideeën:

  • Identificeer een nichemarkt, met een gepassioneerd doelpubliek en weinig concurrentie.
  • Bied zeer specifieke, moeilijk te vinden producten aan.
  • Zorg voor toegevoegde waarde, bijvoorbeeld een videodemonstratie of gedetailleerde review van het product, een systeem voor klantenbinding, een blog ...
  • Verzorg je branding, je merkimago
  • Stel een aantrekkelijke catalogus samen, stel zelf de productfiches op, maak kwalitatieve foto’s.

3. Onderschat de marketing niet

Je voornaamste uitdaging zal erin bestaan voldoende verkeer naar je webshop te lokken. Hoe ga je voor de nodige naamsbekendheid zorgen? Referencing in Google, Facebook-advertenties, blogs, newsletters en andere onlinereclame zijn mogelijke opties. Aan jou om je communicatieplan op te stellen!

Hoe ga je van start?

Om een website voor e-commerce op te richten, heb je twee opties:

Optie 1 - Je kiest voor een kant-en-klaar e-commerceplatform zoals Shopify of Dropizi, met alle standaardfuncties, in ruil voor een maandelijkse abonnementsbijdrage en een commissie op de omzet. Deze oplossingen omvatten een module waarmee je automatisch producten kunt toevoegen van erkende dropshipping-leveranciers zoals AliExpress of BigBuy. Met een paar muiskliks kan je honderden producten importeren in je webwinkel. Het is een goede oplossing om snel te beginnen met beperkte middelen. Het nadeel is dat je geen eigenaar bent van je website. Het is dus moeilijker om aan marketing te doen en je te onderscheiden van de rest.

Optie 2- Je ontwikkelt een eigen e-commerce-website. De aanvankelijke investeringen zijn groter maar je bent volledig eigenaar van je website en kan hem dus ontwikkelen zoals je dat wenst.

Je kan ook bescheiden beginnen met optie 1 en dan overschakelen op de tweede optie wanneer je omzet een bepaalde drempel bereikt.

Tot slot

Ondanks de vele tutorials die je fantastische resultaten beloven, is dropshipping geen wondermiddel. Voordat je je halsoverkop in dit avontuur stort, moet je goed alle details en de voor- en nadelen van deze methode begrijpen. Als je gespecialiseerd bent in verkoop en je een duidelijke strategie hebt, kan dropshipping een goede hefboom zijn om met e-commerce te beginnen, je business te ontwikkelen of een nieuwe markt uit te proberen. 

Blijf up-to-date

Het ondernemerslandschap staat niet stil. Wil je niets missen? Sluit je aan bij 25.000 abonnees en ontvang elke twee weken gratis leerrijke inhoudsartikels, concrete tips, boeiende ondernemersportretten, actuele nieuwtjes en een overzicht van nuttige workshops en netwerkactiviteiten in Brussel in je mailbox.