tiffin voorbeelden lunchbox

Tiffin, lekker eten uit een kleine box

Misschien heb je ze al gezien. Tijdens een lunch met collega's, toen samen eten nog gewoon was, op de toonbank van een afhaalrestaurant, in de rekken van een winkel of zelfs in de schooltas van een kind. Tenzij je zelf één van de roestvrijstalen lunchboxen van Tiffin gebruikt, een concept waarmee Violaine Dupuis, de bedenkster ervan, in Brussel al enkele jaren aan de slag is.

Violaine Dupuis is al geruime tijd bezig met het bevorderen van oprecht ecologisch bewustzijn. Zo hecht zij bijzonder veel belang aan de verschillende aspecten van duurzame ontwikkeling en hergebruik. En focust zij in haar initiatieven sterk op het aspect 'gezondheid'. Het is dan ook niet verwonderlijk dat zij geschokt was door de enorme hoeveelheid afval die ontstaat door het toenemende gebruik van wegwerpverpakkingen van afhaalmaaltijden, en dat zij naar een oplossing zocht. Met een afstudeerscriptie (ICHEC) die als titel had "L’utilisation des contenants réutilisables dans la restauration à emporter" ("Het gebruik van herbruikbare verpakkingen in afhaalrestaurants"), stond het in de sterren geschreven dat zij Tiffin zou creëren, een efficiënt circulair take-awayconcept met roestvrijstalen 'zero waste' lunchboxen.

Lees verder onder de foto

Violaine dupuis

Een efficiënt project in volle ontwikkeling

"Toen ik het project bedacht, was ik van plan om aan functionele economie te doen", verduidelijkt de jonge vrouw. "Ik wilde werknemers die hun maaltijden op het werk nuttigen een systeem van statiegeld of een abonnementsdienst aanbieden op basis van samenwerking met lokale restauranthouders. De klanten zouden zich voor ongeveer 20 euro bij het systeem kunnen aansluiten en dan via een systeem van statiegeld over hun roestvrijstalen lunchbox kunnen beschikken. Bovendien zouden de leden-restauranthouders hun een korting geven omdat ze geld bespaarden door deze oplossing aan te bieden als alternatief voor dure wegwerpverpakkingen."

Het concept is geleidelijk aan geëvolueerd naar de verkoop van lunchboxen, rechtstreeks, in de winkel en bij partnerrestaurants. De consumenten, die voortaan volledig eigenaar zijn van hun groene lunchbox, blijven vrij om hun maaltijden te kopen bij leden van het netwerk of bij externe restaurants. "Wij weten hoe onregelmatig consumenten zijn, wij weten dat zij niet systematisch bij één en dezelfde restauranthouder kopen", merkt Violaine Dupuis op. Aanvankelijk was het aantal partnerrestaurants vrij beperkt, wat een rem kon zetten op het project. Daarom ben ik ervan uitgegaan dat de consument de handelaars bij wie hij afhaalmaaltijden koopt, zou 'opvoeden', hen 'op het idee zou brengen' van een herbruikbare lunchbox, en dat is gebeurd.

Een doordachte keuze

Dat voor de lunchboxen van Tiffin roestvrij staal gekozen werd, is geen toeval. "Ik heb voor roestvrij staal gekozen omdat dit materiaal niet afneemt in kwaliteit, het zeer hygiënisch is en het geen chemische migratie veroorzaakt", legt Violaine Dupuis uit, die het aspect 'gezondheid' erg belangrijk vindt in haar project. In India worden dergelijke houders nog altijd gebruikt. De lunchbox van Tiffin komt trouwens uit Azië, meer bepaald uit Zuid-Korea, want in Europa wordt dit soort roestvrij stalen producten vrijwel niet meer bewerkt." En zij voegt eraan toe dat zij, met het oog op coherentie en in het kader van een presentatie aan Greenlab, zelfs de mogelijkheid heeft onderzocht om zich toe te leggen op het verzamelen van roestvrij staal met een handelswaarde, dit per kilo te verkopen en het geld te investeren in een kleine structuur die dan in België Tiffin-boxen produceert.

Lees verder onder de foto

tiffin lunchbox

Een rijke en gevarieerde beroepservaring

Het project is dus goed doordacht en onderbouwd. Voordat zij zich aan het ondernemerschap waagde, had Violaine immers al heel wat watertjes doorzwommen: na haar studie communicatie bracht zij acht jaar door in Nederland, waar zij een Erasmusstage volgde en voor een online bedrijf werkte dat vakantiehuizen verhuurt, op dat ogenblik een innovatief segment, waar zij opdrachten uitvoerde die soms weinig met haar opleiding te maken hadden.

Bij haar terugkeer in België ging zij aan de slag bij het Rode Kruis, waar zij nog meer beroepservaring opdeed, van het organiseren van de jaarlijkse inzamelingscampagne tot het ontwikkelen van een netwerk van tweedehandswinkels. Tijdens die periode voltooide zij ook een tweejarige cyclus bedrijfsbeheer aan ICHEC en in 2016 startte zij Tiffin op als zelfstandige in bijberoep, voordat zij, begin 2019, de grote sprong waagde.

Zij koos voor het statuut van 'Springplank naar zelfstandige', dat een aspirant-ondernemer gedurende een jaar een gewaarborgd inkomen garandeert, op voorwaarde dat hij of zij een bepaald bedrag van de nettowinst niet overschrijdt. Nadien sluit ze zich aan bij de activiteitencoöperatie JobYourself, die eveneens waardevolle begeleiding biedt aan beginnende ondernemers. "Ik wilde mijn kans op slagen zo groot mogelijk maken en ervoor zorgen dat ik er niet alleen voor stond", verduidelijkt ze. Ik vond het interessant om advies van een coach te krijgen. Ik wil trouwens wijzen op het belang van de bestaande structuren. Zij zijn er voor ons. Zij helpen ons om onszelf uit te dagen, om na te denken, en zij bieden waardevolle tools." Gewapend met een goed businessplan, werd zij, aan de vooravond van de eerste lockdown, zelfstandige in hoofdberoep.

Vraagtekens

"De lockdown van maart 2020 heeft mijn inkomen met 70% doen dalen, want ik werk voor 50% met restaurants, voor 20% met traiteurs en voor 30% met winkels", aldus Violaine Dupuis. Ik heb contact opgenomen met de dienst 1819 voor informatie en om een beroep te kunnen doen op het overbruggingsrecht. Om me aan te passen, ben ik meer beginnen samenwerken met winkels, bedrijven voor online verkoop of ketens waarmee ik nog niet samenwerkte in Wallonië. Daarbij heb ik de essentie van mijn project - het verminderen van verpakkingsafval - ietwat aan de kant geschoven. De sluiting van een heleboel restaurants en kantoren heeft me daartoe gedwongen. "

Sommige bestellingen kwamen dan ook als geroepen: "Soms neemt een administratie of een universiteit contact met me op omdat ze willen anticiperen op de heropening van hun cafetaria en hun werknemers een nuttig en duurzaam geschenk willen aanbieden. Voor hun is dit geen grote kost, maar mij laat het toe om te overleven. Ik heb ook contact gehad met 1819 voor microkredieten om de aankoop van goederen voor deze grotere bestellingen te financieren."

Vooruitzichten

Violaine Dupuis laat zich niet uit het lood slaan en trekt zich op aan de succesverhalen, zoals de samenwerking die in 2016 ontstaan is met de studenten van La Cambre die vastbesloten zijn om de voorkeur te geven aan herbruikbare recipiënten. Ze hebben een financiële formule gevonden waardoor hun collega's de Tiffin-lunchboxen maar al te graag gebruiken. Hun laatste bestelling in december was een flinke morele opkikker voor de jonge onderneemster. Of deze samenwerking met een vrouwelijke influencer die haar community deelgenoot wil maken van het gebruik van de Tiffin-recipiënten tijdens een 'zero waste trip' in een busje door Europa. Om maar te zeggen dat verandering went.

Violaine Dupuis kijkt voortdurend naar de toekomst. Ze benadrukt: "Er is nog veel te doen. Als grote structuren zoals Deliveroo van de ene dag op de andere zouden beslissen om met herbruikbare lunchboxen te werken of als de wetgeving lunchboxen voor eenmalig gebruik zou verbieden of ze net als zakjes betalend zou maken ... dat zou pas voor een boost zorgen."

Meer weten? Surf naar www.tiffin.be

Interview door Catherine Aerts

Blijf up-to-date

Het ondernemerslandschap staat niet stil. Wil je niets missen? Sluit je aan bij 25.000 abonnees en ontvang elke twee weken gratis leerrijke inhoudsartikels, concrete tips, boeiende ondernemersportretten, actuele nieuwtjes en een overzicht van nuttige workshops en netwerkactiviteiten in Brussel in je mailbox.