Succesvol ondernemen: de tips van Simon Desbarax, medeoprichter van Neveo

1819.brussels

Het Neveo-concept

Simon Desbarax: "Het idee om deze onderneming te creëren houdt verband met de beroepservaring van Vincent (Leroy), medeoprichter en CEO: hij zorgde dagelijks voor zijn grootvader en stelde met eigen ogen vast hoe moeilijk die het had om aan de slag te gaan met relatief eenvoudige technologieën als Skype. Toch wilde zijn grootvader communiceren met familie die in de Verenigde Staten woont. Zonder hulp was enkel telefonisch contact mogelijk, en dan liepen de kosten flink op.

Vandaar het idee om gebruik te maken van meer vertrouwde technologieën, zoals televisie en telefoon. Er werd veel aandacht besteed aan een ergonomische oplossing waarmee families via smartphone, tablet of pc kunnen bellen of foto's/video's sturen naar de televisie van senioren in rust- of ziekenhuizen. De persoon in kwestie hoeft enkel een knop op de afstandsbediening in te drukken om op de televisie toegang te krijgen tot de foto's en video's. Oproepen via videoconferencing werken op dezelfde manier: het beeld verschijnt op de tv, maar de oudere persoon communiceert via de vaste lijn. Een webcam werd niet toegevoegd omdat uit ervaring is gebleken dat senioren in rust- of ziekenhuis niet gefilmd willen worden en de directie van deze instellingen er bovendien niet voor open staat. Het belangrijkste is echter dat de senioren hun familie kunnen zien en horen."

Gaat het om een product of eerder om een dienst?

Simon Desbarax: "Het gaat om een dienst. Initieel was het eigenlijk een combinatie van beide, een mengeling van een product en een dienst, omdat we een 'setup box'  hadden gecreëerd tussen de kabelaansluiting en de televisie, die de tv veranderde in een smart-tv. Na onze tests in samenwerking met rust- en ziekenhuizen stelden we echter vast dat hardware toevoegen een complex gegeven was. We hebben dan ook gefocust op de ontwikkeling van een toepassing die ofwel direct geïntegreerd wordt in een smart-tv of geïnstalleerd wordt op de bestaande box. We werken samen met smart-tv-fabrikanten die specifiek televisies ontwikkelen voor rust- en ziekenhuizen. Hun toestellen hebben een internetverbinding en bieden zo toegang tot diensten als Skype, Facebook, specifieke portaalsites enz. Op die manier is ook onze toepassing via deze televisies beschikbaar."

De oprichting van Neveo

Simon Desbarax: "De onderneming is begin dit jaar opgericht. Vooraleer het zover was, moesten echter een aantal stappen worden doorlopen: de uitwerking van het concept uiteraard, gevolgd door de samenstelling van het team en het onderzoek of ons idee daadwerkelijk beantwoordde aan een behoefte op de markt.

Onze insteek bestond erin om deel te nemen aan wedstrijden, om naamsbekendheid te verwerven en toegang te krijgen tot financiering. Dit bleek een goede keuze. We hebben immers Europese subsidies gekregen na een oproep om projecten in te dienen rond het thema vergrijzing. Door middel van preactiviteitssteun konden we ons concept uittesten bij onze doelgroep, de senioren. In januari hebben we vervolgens het bedrijf opgericht en ondertussen hebben we nieuwe financieringen binnengehaald dankzij twee business angels en het Lean Fund."

De beste tips die Simon Desbarax heeft gekregen

Simon Desbarax: "Dat was 'Test je oplossing op het terrein!' Dit advies kregen we meermaals te horen en het is absoluut cruciaal. We wisten dat ons concept een antwoord biedt op een behoefte van senioren, maar tegelijk was het voor ons geen logische stap om alles in reële omstandigheden te testen. We begrepen al heel snel dat het project constant moest evolueren op basis van feedback van de gebruikers. De oplossing voortdurend ter discussie stellen is een voorwaarde voor een succesvol project en een succesvolle onderneming. Voor ons bleek het in elk geval ongelooflijk nuttig om onze oplossing te testen bij de potentiële gebruikers."

Zijn goede raad voor beginnende ondernemers

Simon Desbarax: "Hetzelfde advies dat ons zo heeft geholpen: 'Test je oplossing op het terrein!'."

Was er ook raad die hij beter niet had opgevolgd?

Simon Desbarax: "Niet meteen, neen. Ik heb zeker fouten gemaakt, maar die houden geen verband met advies dat ik heb gekregen. De grootste fout was wellicht te snel op zoek gaan naar kapitaal. Ik heb te snel contact gezocht met investeerders, en dat was zowel voor hen als voor mezelf tijdverlies. Concreet voorbeeld: het heeft geen zin om een beroep te doen op een business angel zonder 'proof of concept' (letterlijk: ‘bewijs van de haalbaarheid'). Een ander essentieel aspect is de creatie van een team met complementaire profielen voor het project. Wij beschikten bijvoorbeeld niet over iemand die ons heel veel tijd had kunnen besparen bij het zoeken naar financiering. Zolang je niet over een volledig team beschikt, is het echt moeilijk om alle stappen doorlopen."

En ondertussen? Is het team nu compleet?

Simon Desbarax: "Nog niet helemaal, neen. We zijn actief op zoek naar een technisch verantwoordelijke. Momenteel zijn we fulltime aan de slag met vier personen: Vincent Leroy is CEO en productverantwoordelijke, Morgane Wathelet is marketingverantwoordelijke, Jérôme du Bois d'Enghien is IT-ontwikkelaar en ikzelf sta in voor de verkoop."

Zijn kijk op de begeleiding

Simon Desbarax: "Ik heb het gevoel dat we zeer goed omringd waren voor de start van ons project. De overheidsinstellingen leveren veel inspanningen om het oprichten van een onderneming te bevorderen, ook al zijn die inspanningen niet altijd voldoende gestructureerd, waardoor je bijvoorbeeld nuttige subsidies misloopt om de eenvoudige reden dat je niet weet dat ze bestaan. Verder konden we ook steeds rekenen op de steun van Impulse, en dat is trouwens de reden dat we ons hoofdkantoor in Brussel hebben gevestigd. Hun begeleiding was van essentieel belang, bijvoorbeeld voor de analyse van het bedrijfsplan of om te netwerken.

http://www.neveo.be


Blijf up-to-date

Sluit je aan bij 27.000 abonnees en ontvang elke twee weken gratis leerrijke inhoudsartikels, concrete tips, boeiende ondernemersportretten, actuele nieuwtjes en een overzicht van nuttige workshops en netwerkactiviteiten in Brussel in je mailbox